太空4K超高清直播,NASA和亚马逊要改写好莱坞历史了

http://www.broadcast.hc360.com2017年05月04日11:00 来源:钛媒体T|T

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1NASA宇航员佩吉·惠森(PeggyWhitson)与杰克·费舍尔(JackFischer)在直播中打起了“太空乒乓球”

    【慧聪广电网】就在前不久,NASA(美国国家航天局)公布了登录火星的具体计划,声称在2030年代,人类可以真正触及火星。火星变得不再遥不可及,然而对于普通人而言,能真切感知火星的时间节点,可能还是个未知数。

    超高清视频直播在一定程度上可以满足爱好者的需求。

    今年4月,在美国拉斯维加斯举办的全美广播电视展(NABSHOW)上,NASA首次实现了来自太空的4K超高清分辨率(UHD)直播。

    在此之前,4K镜头和信号已经从空间发射,但是从未现场直播过。

    这场来自距离地球表面250英里的国际空间站(InternationalSpaceStation)的直播,以NASA传奇女性宇航员佩吉·惠森(PeggyWhitson)为主打。

    作为国际空间站的指挥官,惠森打破了美国宇航员的太空飞行时间记录,一共完成了543天。就在直播的前两天,美国总统唐纳德·特朗普(DonaldTrump)还与女儿伊万卡·特朗普(IvankaTrump)在白宫总统办公室,通过视频通话恭喜惠森取得这一成就。

    惠森和她的伙伴杰克·费舍尔(JackFischer),通过与AWSElemental公司CEO兼联合创始人山姆·布莱克曼(SamBlackman)进行了实时交谈,向现场观众展示了4K超高清分辨率太空场景。

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NABSHOW直播现场,左为AWSElemental公司CEO兼联合创始人山姆·布莱克曼(SamBlackman)

    直播由NASA联合全美广播电视展,以及亚马逊集团AWS(AmazonWebService)共同完成。视频流通过AWSElemental编码软件在国际空间站进行编码,然后传输到地球表面的约翰逊航天中心(JohnsonSpaceCenter),进而实现了这一次超高清的视频对话。

    1、太空4K直播的挑战在哪里?

    与太空进行视频连线的相关挑战有许多,更不用说是要求4K实时视频直播对话了。

    作为太空4K次直播活动的技术提供方之一,AWSElemental的工程师瓦克哈姆·沙姆斯(KhawajaShams)曾表示,国际空间站的轨道在地球上方约250英里,以每小时17200英里(约27600公里/小时)的速度行驶,轨道实验室必须稳定可靠,绝不允许失败。

    这一切,最关键的点是尺寸。每一盎司的重量和一英寸的空间都非常宝贵,因此编码器要尽可能地小,能量消耗要尽可能地简单。

    同时,由于是与NASA合作,包括每个组件的响度、风扇速度和化学成分都有特定的规格,必须要逐一满足。而由于NASA在太空中进行“人为因素”的工程测试,为了满足宇航员的需求,用户界面也必须简单坚固。

    除此之外,安全也是十分重要的。ISS运行的软件上,有大约230万行代码,大部分都是飞行软件。在这样的情形下,编码器必须完全被加固,且要内置防火墙。病毒扫描,完全的访问控制以及端口管理是必须的。

    “软件定义视频(Software-defindedvideo)和云技术的灵活性,使得ElementalLive可以解决这些问题。而且,这些技术除了可以完成第一场来自太空的高清直播,还可以利用亚马逊的内容分发平台AmazonCloudFront,使其内容传输至普通观众。”沙姆斯说。

    而且,这样的流媒体式的实时视频(Streamingreal-timevideo),捕获的图像清晰度比现阶段的高清技术的分辨率要高出4倍,NASA正在提高其观察,发现和适应关于新的轨道和深层空间的知识的能力。

    惠森和费舍尔认为,在太空中实现4K直播的优势在于,在国际空间站上提供实验中的实况镜头,因为这意味着他们可以使用慢动作摄像机捕获极高的细节,然后将结果实时传输给地球上的研究人员。

    费舍尔还在直播中开玩笑说,虽然没有人愿意别人看见自己的毛孔,但是不可否认的是,人们愿意以这样清晰的视角看待整个星空和宇宙。

    超高分辨率成像和广播能力,对于NASA进一步进入太空包括火星,是十分重要的。惠森表示,先进的成像能力将作为火星之旅前的决策过程的至关重要一部分,因为火星计划的一个非常关键的部分是,能够提前查看和研究目的地。

    据钛媒体记者现场观察,这场跨越250英里的视频对话中,实时信号传输的过程中,还是偶尔出现了一定的延时。不过,现场观众并不在意这些瑕疵,反而沉浸在4K高清展示太空场景的惊奇之中。

    2、NASA和亚马逊将如何改变好莱坞?

    有趣的是,虽然是NASA相关的直播,但是会场讨论(Panel)的主题却与好莱坞相关——《触达星辰:与NASA和好莱坞连接未来》(Reachingforthestars:ConnectingtothefuturewithNASAandHollywood)。嘉宾们想要传递出来的信号是,将NASA的未来与好莱坞联系在一起,举手摘星不再是遥不可及的梦幻。

    好莱坞偏好拍摄太空题材的电影,而实际上,NASA和好莱坞已经有过多次合作。在新千年,美国电影人与NASA一起,对研究火星上存在生命并适合人类移居兴起了热潮。

    在2000年上映的《火星任务》(MissiontoMars),就得到了NASA的指导帮助进行拍摄,高度逼真地“预演”首次载人登录火星计划,还严肃地探讨了移居火星的可能性及地外生命等科学命题。

    2015年9月,NASA发布消息称,在火星上首次发现了存在液态水的强有力证据。而就在NASA发布消息后三天,电影《火星救援》(TheMartian)在北美公映。据外媒报道,NASA对《火星救援》提供了极大的支持,不仅仅借出了太空衣,也允许了他们拍摄真实火箭发射的一幕。据说,NASA中不少工作人员就是《火星救援》电影原著的书迷。

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《火星救援》获得了第88届奥斯卡7项提名

    NASA被广泛地认为是世界范围内太空机构中执牛耳者,其每一次科学探索的最新发现,为科幻电影提供了理论基石和想象空间,而摄影技术的革命,也在为好莱坞的电影语言带来另一种可能。

    承接这场太空4K直播亚马逊集团,从未掩饰其进入影视产业的野心。而就在今年的第89届奥斯卡颁奖典礼上,亚马逊购买的《推销员》(TheSalesman,2016)获得了最佳外语片奖,《海边的曼切斯特》(ManchesterbytheSea,2016)及其主演卡西·阿弗莱克(CaseyAffleck)分别揽下了最佳原创剧本奖和最佳男主角奖。

    此次进击奥斯卡,亚马逊的关键词是“买买买”,然而,流媒体网络视频才是亚马逊集团这样科技公司的关键战场。

    负责这次太空4K直播的AWSElemental,就是亚马逊在2015年9月斥资5亿美金高价收购的。收购价格为当时ElementalTechnologiesInc.公司年收入的约5倍。而这项交易正是由其收入增长最快的网络服务部门AWS促成的。完成之后,自然而然,Elemental并入了AWS部门。

    如此大手笔收购Elemental,亚马逊主要是将其服务于视频业务。作为一家视频发布技术厂商,Elemental主要业务是帮助媒体和娱乐提供商重新改变视频数据格式,以便更好地在有线、卫星和电视广播网络上传输,从而使重新编码后的视频频段传送到桌面电脑、智能手机以及平板电脑。

    Elemental曾经为多项大型体育赛事提供大规模的直播。比如,其在2012年伦敦奥运会,他们的视频编码的硬件和软件被6家主要的广播电视公司所使用,而内容传送至全球40个国家。此外,他们还能为移动视频以及4K超高清视频内容制作以及分发提供支撑的HEVC(高效视频编码)。

    在这次太空4K直播中,AWSElemental通过其工作流将直播内容同时转到亚马逊CloudWatch、亚马逊Route53以及亚马逊CloudFront内容分发网络以方便观众观看,并且提供了4K和1080P两种不同分辨率。

    当然,4K技术并不是多么新鲜,但在电影中的应用却比较罕见。在去年的NABSHOW上,导演李安首次试映了4K电影《比利·林恩的中场战事》(2016)11分钟。影片采用的就是当下最领先的4K,120P高帧率、3D拍摄和放映,引起了大范围的讨论,被很多人看作是电影的未来。

    大银幕需要高分辨率来呈现细腻的细节。影院为观众提供了沉浸感,而高分辨率和高帧率可以带来足够清晰的视觉感受。不过,上映之后,《比利·林恩的中场战事》却口碑呈现两极分化。影片带来史无前例的清晰感,将电影技术往前革新了一步,但也有影迷表示,太过清晰而使得过度关注细节,情节反而大大被削弱,导致无法入戏。

    不过,正如当下3D和IMAX盛行,技术更新了,电影语言自然也会随之配套升级。可以预见的是,4K技术将会引领下一步好莱坞甚至整个影视产业的浪潮。

责任编辑:贾巍

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