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运营商遭遇OTT颠覆:反击力不从心

http://www.broadcast.hc360.com2012年12月25日13:55 来源:财经国家周刊T|T

    【慧聪广电网】或许有心或许无意,运营商与腾讯间的气氛,日益微妙。

    2012年12月5日,广州琶州国际会展中心,中移动2012年全球开发者大会在此举行。这场聚集了超过2000人的大佬云集的盛会,有意思的是,总部设于深圳、微信研发团队设于广州的腾讯却没有派出任何管理层与会。

    知情人士说,这一天,腾讯董事长马化腾与微信负责人张小龙等腾讯高管远在三亚,就腾讯下一步的战略走向展开头脑风暴。

    但如果翻开中移动2011年的同一大会名单,腾讯也没有出现在与会的嘉宾名单中。

    而在短短的9天之后,就在同一片场地,马化腾12月14日高调亮相另一场互联网会议,并进行了半小时的主题演讲。

    与此对应的是,中移动总裁李跃在会议发言中说,传统运营商业务正在受到猛烈冲击,尤其是OTT(Overthetop,指互联网公司越过运营商发展业务)对传统运营商的挤压非常明显,令运营商的短信、话音、甚至国际电话业务都受到很大挑战。“比如腾讯QQ占用运营商信令资源非常大,原来的一些机制不太适合传统运营商的网络设计,中国移动和腾讯相互之间应该有沟通,如果没有相互合作的好机制,所提供的服务就不能长久,不能优质。”

    12月7日,联通总裁陆益民也在回应媒体时表示:“微信确实给运营商业务带来严峻挑战。”

    两位高管的表态,让运营商将颠覆微信的议论四起。对此,马化腾不得不于12月14日表态称,腾讯与运营商并不对立,两者关系如同路与车,是互惠共赢。

    显然,他的这句话不可能让运营商们打消忧虑。事实上,如何应对腾讯乃至更多OTT厂商的挑战,已经成为令运营商彻底辗转难眠的一道大考之题。

    OTT的颠覆

    其实,运营商的敌人并不只是微信,而是整个OTT业态。

    “新的技术会带来颠覆性的变革,随着网络技术的发展,运营商5~10年内就将被互联网公司取代,退出历史舞台。”这是2006年,北京邮电大学教授阚凯力作出的预言。

    其时,普遍的观点还都认为,阚凯力的说法过于悲观偏激。但在6年之后,虽然并没有真正走向衰退,但新兴的OTT厂商,确实已经让运营商们后背发凉。

    “用户使用即时通讯软件的话音业务成本,已经低于使用运营商电话的成本,这是OTT成功的根本原因。”一位互联网厂商人士说,目前,运营商都向用户提供了便宜的数据流量套餐,比如中移动用户,只需要20元就可以购买150M的流量,相当于每M不足0.14元,基本相当于一分钟的电话费,但如果以数据方式,1M流量已经可以传输10分钟甚至更长的语音信息。

    事实上,这已经是成本最接近的比较,如果考虑到Wifi等用户成本更低的环境,以及文字、图片等形式内容与短信、彩信的成本对比,运营商受到的冲击更加惊人。

    一个来自中立咨询机构Ovum的数据是,在2010年,全球电信运营商短信收入损失了65亿欧元,2011年扩大到104亿欧元。Ovum公司认为,出现下降是OTT社交信息服务的日益普及,并以更加低廉的价格提供了竞争性服务,这些服务包括WhatsApp、FacebookMessenger等。

    而这仅仅是开始,随着更快、更便宜的网络传输技术成熟,比如4G,运营商将不得不面对越来越多的OTT厂商与产品,借助它们的网络来抢夺它们的收入与利润,挤压它们的市场空间,最终如同固定网络一般,彻底成为应用厂商的数据管道。

    “我们需要转变观念,转变身份,转变竞争理念,”一位前运营商高管评价说,就如同人类刚进入电器化时代时,电力公司一度身兼家电销售公司甚至家电生产公司的职责,但现在,电力公司已经只经营最基本的电力网络。

    也正是这一原因,在2012年9月14日被人问及“如何看待微信”的问题时,李跃最后给出的答案是“不敢得罪”4字,可谓意味深长。

    有些力不从心的反击

    面对新兴的挑战,运营商们一直在尝试各种应对。

    在早期,手段更多是全面的封堵,比如Skype在中国的遭遇。

    Skype出现于本世纪初,是当时全球主流的,可利用网络语音技术拨打国际电话的产品。自它问世之初,就引发各国运营商的高度警惕。

    2004年,Skype和TOM在线成立合资公司负责Skype在中国的运营。为了规避监管,TOM在合资公司中持股51%,Skype只持股49%。但即使如此,这一业务在中国也一直受到限制,运营商也采取了各种技术手段加以防范,深圳电信甚至对使用Skype拨打长途电话的用户进行断网。

    直至2010年,工信部进一步开展打击非法互联网协议电话的行动。按照工信部当时的界定,除了拥有基础电信业务经营许可证的企业,市面上现存所有互联网电话都被列为非法,但在当时,除了几家基础运营商,没有任何民营企业具有该项许可证。当时,已经拥有几百万用户的UUCall业务戛然而止。

    但随着技术发展,简单的封堵手段已经越来越显力不从心。

    比如微信和米聊等新兴技术的应用,所采用的技术不是运营商最忌惮的直接拨打互联网电话,而是通过触控方式将语音录制下来,并以数据方式传输给对方,再将语音播放出来。虽然在技术本质上,这与互联网电话没有本质区别,但由于实时的业务,现有法规已难以对微信是否违规做出界定。

    而且即使在语音之外,在线的视频聊天、图片、文字信息等传输,已经形成一个立体的业务体系,不可能一刀切下就可以简单屏蔽。

    在这样的形势下,运营商开始进行主动转型:既然不能阻挡趋势的到来,那尝试自己主导引领这个潮流,也是可行的策略。比如中移动,早在2007年,就推出自己的即时通讯工具飞信。按照中移动当时的想法,飞信可以利用短信免费化、通讯录导入等手段获取用户,从而超越腾讯QQ,在应对OTT威胁同时,也顺势打造中移动社区等其他产品的入口。业内人士按照相关公司财报推算,此后5年间,中移动为这一项目的投入不少于30亿元。

    但正如业界的评价,运营商一直“缺乏互联网基因”,与市场反应更快、决策更灵活、态度更开放的互联网公司相比,运营商的努力总是过于缓慢,难以跟上市场步调。

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