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有线运营商如何提供OTT服务?

http://www.broadcast.hc360.com2012年05月15日17:38慧聪广电网

    【慧聪广电网】多年来,看电视一直是一件很被动的事情——一般在屋内(通常是家里的客厅)的一个屏幕上观看。然而,随着运营商通过多种屏幕内容交付的形式,让内容日益多样化,促使观众也变得更加内行、要求创新而且更加苛刻。因此,节目制作商和服务提供商都急需发展演进,搭建先进的基础架构来满足当前的需求,同时为应对未来做好计划。

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    OTT传输为消费者开辟了一种全新的应用,使他们可以灵活地选择在任何时间、任何地点欣赏自己喜欢的电视节目和电影,为他们提供了丰富的节目选择,并降低了门槛。OTT正带来一场彻底的变革——挑战和机遇并存,并重新定义着内容的使用和交付方式。OTT内容交付正日益普及,而它的简便易用性为在线视频行业的各领域创造了大量商机。

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    表1积极采用OTT交付模式并提供相关支持服务的庞大生态系统成员趋势分析

    毋庸置疑,视频服务的快速普及和增长是当前环境中不可否认的重要趋势之一。所有这些趋势都有一个共同的方向,随时随地获取视频。Cisco(美国思科公司)预测,到2014年,全球互联网个人总流量中有91%将是视频业务,这是一个相当大的数字。消费者越来越期望,他们需要的内容(直播和点播)可以随时随地获得。2009年,PewResearchCenter通过调查发现,62%的美国人曾通过YouTube或Hulu等网站观看视频。

    可以肯定,当前的宽带发展趋势,再加上固定和移动Web平台的广泛部署,将继续推动数字视频服务的迅速增长。In-Stat预测,到2013年,全球宽带用户数量,包括固定宽带用户和移动用户,将从2009年的5.85亿增加到超过10亿。速度更快、种类更多的设备和更快速的移动宽带连接将起到推波助澜的作用,此外还有日益普及的免费网络视频服务及应用,以及社交网络平台提供的视频增强和共享服务。

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    毫无疑问,在这次“完美风暴”中,“OTT海啸”的规模将越来越大。DiffusionGroup预测,OTT电视服务收入在2014年将达到56亿美元。OTT交付方式为消费者带来了更大的灵活性,并使消费者成为全新广播和通信格局的焦点。这一新格局最重要的特点就是出色的移动性、全新的交易模式以及因屏幕、时间和交付方式而大相径庭的业务使用模式。

    迎接挑战

    要应对所面临的严峻挑战,吸引消费者的眼球并盈利,运营商必须了解整个生态系统并根据掌握的信息迅速采取行动。OTT方法正带来多方面的重大变化——视频内容的分发和交付模式、渠道战略的制定和实施模式、新的联合和汇聚模式将如何诞生,当然还有最重要的:谁付款,付多少。要把握新机会并轻松应对挑战,关键是如何采用新平台、战略和方法——交付线性直播频道节目等传统方法正在迅速发生变化。新的OTT模式可帮助制定全新的交付战略,来高效地覆盖整个使用多种设备的生态系统,同时大幅度节约成本。

    不管是通过公共网络还是受管理网络交付视频内容,节目制作商、服务提供商、电信公司和系统运营商都可以利用OTT交付模式的成本和规模优势,从中获益。下面列出了部分OTT部署带来的优势:

    ①控制成本,同时定义、评估并制定适当的OTT业务模式;

    ②将媒体内容转变为格式正确、可在多屏环境中播放的视频服务;

    ③简化服务集成、交付和部署,加快上市时间;

    ④轻松管理对元数据和业务模式的动态修改;

    ⑤加速媒体资产的采购、管理和交付;

    ⑥整合多个内部部门及与外部合作伙伴的工作流程/自动化规划;

    ⑦制定更细化的内容版权管理、分发及加密管理方法;

    ⑧通过标准的Web服务接口简化第三方集成。

    最后,但也是最重要的一点,运营商需要能够在服务交付过程中充分利用HTTP架构的规模优势和强大功能。随着自适应比特率(ABR)流交付技术的面世(这种技术目前有3种主要形式,即AppleHTTPLiveStreaming(HLS)、AdobeHTTPDynamicStreaming(HDS)、MicrosoftHTTPSmoothStreaming(HSS)),各种规模和性质的企业都使用相同的基础架构来交付媒体,与用于分发任何其它Web内容——包括网页、图像和文本等基础架构完全一样。再加上有效的缓存战略,这种架构可实现非常高效的服务交付。

    这种方法还可以帮助运营商在固定网络运营中平衡或更有效地管理负载和带宽要求。在这种情况下,特定分层结构中的某些频道可通过OTT交付,而另外一些仍采用标准的交付机制。

    从硬件角度讲,编码/转码领域的技术进步催生了新的架构模式,使单一编码器可支持多个工作流。例如,几年前采用的架构要求为不同的应用采用不同的工作流——移动、Web和电视等。这些平台在信号源上使用专用的编码器,而且有时使用专用的服务器来将内容交付给各种类型的消费者。今天,情况不再如此。现在,单一平台可以正确地交付任何屏幕所需的内容。对于那些大规模的工作流,多格式封装、权限管理、元数据修改、有条件接入等等可以在同一网络媒体处理阶段完成,进而实现更高的可扩展性和效率。

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    大多数工作流程各不相同,但OTT(以及ABR)的真正优势在于它们提供的灵活性和规模性。以前,以最低的成本大规模地交付数百个频道的节目,无异于天方夜谭。

    OTT不是纸上谈兵,而是切切实实已在我们眼前。部署正紧锣密鼓地进行,刻不容缓。现在的真正问题是:运营商何时才能充分利用这种快速增长的视频交付环境带来的全面优势?

    多屏融合环境中无处不在的互联网接入,正催生一个截然不同的全新数字媒体世界。从广播公司和有线电视运营商,直到电信服务提供商、制片厂及媒体公司,现在都在考察甚至开始部署OTT交付模式。

    要制定成功的OTT战略,企业必须应对基础业务模式、全新交付架构、相关客户服务和支持等方面的种种挑战。最重要的是,要在瞬息万变的OTT市场上取得成功,企业必须快速高效地行动起来。

    通过了解这些关键的业务和技术驱动因素,并与全球领先的生态系统合作伙伴合作,各个环节的企业都可以增强竞争力,在日趋成熟的OTT市场上取得成功。

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