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一体机还是机顶盒——智能电视的两种选择

2011/4/13/14:58来源:流媒体网作者:叶宣

智能电视的发展渐趋火热,虽然发展的过程并不可能一帆风顺,还面临着各种难题需要突破,但在三网融合的促进下,电视智能化的趋势越来越明显,不管从产品还是产业,都开始有了一些实质性的进展。在这样的背景下,我们来思考智能电视的一体机和机顶盒两种形态,也显得更有意义。文中的机顶盒泛指智能化的电视终端。

    慧聪广电网:智能电视的发展渐趋火热,虽然发展的过程并不可能一帆风顺,还面临着各种难题需要突破,但在三网融合的促进下,电视智能化的趋势越来越明显,不管从产品还是产业,都开始有了一些实质性的进展。在这样的背景下,我们来思考智能电视的一体机和机顶盒两种形态,也显得更有意义。文中的机顶盒泛指智能化的电视终端。

    以电视机厂商为代表的一体机模式和众多终端厂商推出的机顶盒模式是智能电视两种不同的选择。

    一体机实际上是一种将电视机(显示屏)和机顶盒(计算处理硬件)合二为一,捆绑销售的模式。由电视机厂商主导的一体机模式,虽然简化了机顶盒的连线,但是却面临一系列的问题;虽然从市场和营销的角度来说有其存在的合理性,但从长远来看,更可能是对产品形态的误判;虽然电视机厂商凭借强大的市场营销能力和行业话语权,力推一体机形式,但是随着智能电视市场的逐渐成熟,机顶盒模式将会趋于主流。其中最核心的原因,在于电视机与机顶盒更新换代的不同步。

    本文试图从产品形态、市场需求两个角度厘清一体机与机顶盒两种模式的后续发展,供大家参考。     

    一)智能电视需要一体化吗?

    换言之,将屏(显示屏)、机(计算处理硬件)从分离到合二为一,在产品形态上是一种很自然的选择吗?

    智能电视的概念从诞生之初就和智能手机、互联网、pc等有千丝万缕的联系。所以从这个角度来说,智能电视完全可以从智能手机、以及pc机的发展过程中获得不少借鉴。

智能电视

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    图中将显示屏和计算处理硬件合而为一的产品,梳理其一体化的理由如下:

    1)有刚性的便携需求

    2)减少使用区域杂乱,使用简便

    3)小体积的便携设备将体积、大小、外形、触感视为产品的主要属性。

    屏机分离的理由有:

    1)便于维修,显示屏与计算处理硬件更新不同步。    

    以电视做类比,上述一体化的理由中,唯有第2条“减少使用区域杂乱”可以作为一体化的理由,而这对于电视机这样在客厅固定摆放、不需要近距离操作的大件家电产品来说,单纯减少使用区域杂乱的需求并不强烈,同时也可以通过造型设计、标准化接口等其他方式达成,不足以成为一体化的必要理由。    

    二)屏机分离的原因

    上图中台式机非一体化的原因,可以作为智能电视最接近的一个类比。

    将智能电视屏机分离的理由罗列如下:

    1)显示屏(电视机)与计算处理硬件(机顶盒)分属两个不同的专业技术领域,各自承担智能电视不同的功能模块。

    电视机技术偏重于硬件的研发,从平板技术的等离子与液晶技术之争,到各种各样的3D显示技术,始终以给用户更加极致的视听体验作为卖点。显示技术一直是电视机的核心竞争力和卖点。

    机顶盒的目的是提升电视的娱乐体验,属于功能性产品。机顶盒技术侧重于软件的研发和软硬件的整合。

    显示屏(电视机)与计算处理硬件(机顶盒)技术区隔明显,分属两个不同的专业技术领域,这两个领域各自的专业性都非常高,承担智能电视不同的功能模块。在智能电视产品上将它们区分开更合理。    

    2)显示屏(电视机)与计算处理硬件(机顶盒)更新周期不同步。

    3)巨大的存量市场需要的是机顶盒。

    电视机作为耐用消费品,平均更新周期在5年以上,而我们很难想象5年不更换的机顶盒。随着电视应用对硬件性能提出越来越高的要求,soc芯片的更新换代速度越来越快。用户为了最新的娱乐应用,会有更换机顶盒的需求,但不一定会同步更换电视机。    

    4)智能电视的“智能”本质上推动的是计算处理硬件(即机顶盒部分)的更新和换代。而非显示屏的更新换代。

    更确切地说,是靠“智能”的内容和应用,不断提升对硬件和功能的要求,推动硬件的升级。这在手机和pc上已是一套行之有效的盈利模式。

    智能手机的更新换代,pc硬件的不断升级,都是因为不断有新的应用或软件推动了硬件的换代,带动了硬件的销售,例如应用之于手机,游戏之于pc。而智能之于电视,则很确切地指向了机顶盒而非显示屏。    

    5)便于维修。    

    三)结论

    摆放在客厅的大尺寸电视机或以电视屏+机顶盒为主,便于更换,扩展性更强。

    因为客厅电视机将向家庭娱乐中心发展,需要实现各种家庭娱乐、客厅活动,对功能配置的要求高,同时便于连接各种电视终端设备。同时大尺寸电视机的价格高,属于贵重家电,与机顶盒更新周期不同步的需求会更加突出。

    卧室电视可能考虑采用一体机的模式,方便和体积更小巧。

    卧室电视的功能要求相对没有客厅高,在卧室中对电视机的功能要求比较集中,以视频为主,另外卧室电视一般尺寸和价位相对低一些,用户有可能接受一体化并整体更换。同时在这些前提条件下,减少使用区域的杂乱会被用户考虑。

    电视机领域仍然会是显示技术之争,而机顶盒会侧重于软件的研发和软硬件的整合。

    用户对电视机的要求始终突出在更加极致的视听体验,而显示技术给电视机厂商留下的竞争空间已经足够大,如何实现更逼真的影像、更细致的画面、更环保的功耗,这是电视机领域竞争难以回避的主战场。而机顶盒(电视终端)技术则要靠功能性与用户体验取胜,如何更好地融入家庭生活、客厅活动、客厅娱乐,给用户更加便利的操控性,更生活化的功能和体验,更贴切的功能,才是机顶盒技术的发展方向,重点在于软件的研发和软硬件的整合,而且必须以整个产业链的合作为基础。

    机顶盒(电视终端)产品需要考虑减少使用区域的杂乱,体积更小巧或融入家居环境的整体陈设风格。对于电视厂商来说,将机顶盒从一体机中分离出来,以精巧和模块化的设计挂附于电视屏上,会是个更好的选择。    

    一体机模式对于电视机厂商来说好处不少,因为可以凭借功能卖点获得更大利润空间,而机顶盒模式则不易掌控,所以电视机厂商意图凭借强大的市场营销能力和话语权将机顶盒整合进电视内,确立智能电视的一体机形式。然而一体机模式并不能满足用户需求,虽然将机顶盒整合,对电视机厂商来说是一个省力易行的方法,但最终在充分竞争的电视机市场,用户需求必须得到满足,存量市场的巨大需求会成为主流,甚至影响到增量市场的消费者行为。

    在智能电视刚起步的阶段,一体机的模式依靠家电厂商的概念营销,迎合了一部分消费者对高端产品的需求,的确可以让消费者买单。但是随着智能电视市场的逐渐成熟,最终会向机盒分离的模式回归。不论是电视机或是机顶盒厂商,都需要考虑到这些因素。

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