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互动数字电视中间件标准解读(GEM篇)

2010/1/12/09:44 来源:《中国数字电视》 作者:金罗军博士

    【编者按】数字电视时代,各种互动应用、增值业务应运而生。作为支撑这些业务和应用的中间件,世界各国(地区)和技术标准组织都积极行动并制定了相关的标准。正确理解并选择合适的标准,作为企业或单位产品和业务的开发基准,搭建尽可能开放的运营环境,对于数字电视产业链的健康发展和聚变式跨越都至关重要。

    【摘要】本文专门介绍由DVB标准化组织制订的GEM标准,内容包括GEM的由来和特点、标准的体系架构和组成部分、市场推广和应用情况以及标准未来的发展趋势等。

    【关键词】IPTVGEMMHPDVB

    GEM是什么和为什么?

    1.GEM是什么?

    DVB-GEM(GloballyExecutableMHP)是由DVB项目组制定的互动电视中间件标准。它有如下主要特点:

    ●它的出台使得基于GEM的交互应用既能够跨广播和宽带网络运行,同时也适用于基于蓝光光碟的业务平台。

    ●GEM基于Java,提供了一个和硬件平台独立的应用执行环境,可为不同的设备和市场生成各种互动业务。

    ●GEM建立在JavaME(JavaMicroEdition)之上,并为电视特有功能,附加了各种相关的API。

    ●GEM并不限定于特定的广播信令,而是定义了一套公共的抽象概念适用于各种不同的电视系统。该公共概念的核其实是一套API和相关的语义规则,适用于所有的GEM终端。在公共核的基础上,各种特定的市场对API进行扩展就形成了所谓的Profile(功能集)。

    目前GEM已经被许多国际机构采用,其中包括CableLabs、ATSC、ARIB和蓝光联盟(Blu-rayDiscAssociation)。GEM同时也是ITU-T(国际电信联盟)推荐的互动电视的中间件标准。

    2.为什么需要GEM?

    GEM起源于DVB项目组织和北美CableLabs的合作,起初是根据OCAP和MHP中间件平台的公共交集而开发制定出来,其第一版本于2003正式颁布。

    MHP是建立较早并被广为接受的数字电视中间件标准,它定义了一个综合的业务平台,使得各种互动电视业务都可以在基于MHP标准的设备中运行。MHP定义了MHP终端的标准,并可以接受基于各种传输标准的数字电视广播业务。这些传输类型包括有线、卫星、地面、微波和TCP/IP等;传输层的协议可以是DVB-T/T2、DVB-C/C2、DVB-S/S2或者TCP/UDP/IP等。

    也许要问,既然已经有了数字电视中间件标准MHP,为什么其他国家和地区不能直接采用?现实情况是在一些国家和地区,完全采用MHP标准是不切实际的。例如,在美国,已经有大量投资有线电视网络设施,不可能轻易地转变成MHP。在日本,其地面广播系统非常类似DVB-T,但并不完全相同,要想完全在其终端系统中照搬MHP标准也是不切实际的。除去这些地区性的差异,理想情形下是可以在不同的有线电视网络体系中把运行GEM应用作为业务的一部分,前提是中间件的标准支持同样的APIs和语义规范。GEM就是定义了这样一套APIs、语义和内容格式等规范。换句话说,这种假设是依赖于所有的互动电视标准都支持GEM应用,任何一个基于GEM的标准都必须把GEM作为一个整体来参考,并必须实现GEM所有规范性的需求。GEM标准没有为终端设备提供一个完备的规范,需要其他标准提供相关的补充,比如需要MHP提供基于DVB-S、DVB-T和DVB-C传输系统方面协议的支持。(关于GEM和其他国际标准之间的关系,可以参见2009年9月《中国数字电视》上作者文章中的相关章节,在此不再赘述——编者按)

    GEM支持的应用和定义的Profile

    GEM定义了三大目标应用领域:广播、打包媒体和IPTV。前两个领域又可以进一步细分成增强广播应用和交互广播应用。增强型广播应用组合了数字视音频的广播业务和可下载的应用以提供本地的互动性,该类应用无需回传信道;互动广播应用包括许许多多和广播业务相关或独立的各种互动业务,这类应用需要回传信道的支持。到目前为止,GEM具体支持的目标应用包括:

    ●广播类,包括MHP、OCAP、ATSC和ARIB等

    ●打包媒体类,如基于蓝光光碟的应用

    ●IPTV类,如基于GEM-IPTV和OpenIPTVForum

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