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开放的高清平台是统一标准的唯一出路

2009/12/30/09:02 来源:DVBCN数字电视中文网 作者:黄自力

    作者:富士通微电子(上海)有限公司市场部经理黄自力

    数字电视机顶盒的混乱已经让很多广电运营商头痛不已,为了解决这个难题,很多厂家提出了自己的解决方案。但是出于各自的商业目的,有些方案仅仅是统一在自己公司内部,对外是不开放的。这种封闭式统一自然不能聚集大量的人才,也很难得到运营商和产业界的认可,实现真正的统一。之所以有这种狭隘的统一理念,源于数字电视技术的发展历史。

    数字电视技术从开始至今已经有十几年的历史,可以说数字电视技术是在高度软硬件捆绑的封闭状态下发展过来的,例如私有CA、中间件标准通过和前端硬件设备捆绑,间接控制了整个机顶盒产业链,其中CA不但和前端设备捆绑,而且还和机顶盒捆绑,更和保护其密钥和算法的智能卡捆绑。捆绑了各式各样机顶盒的私有CA、浏览器标准,一方面迅速完成了对广电市场的圈地运动,一方面又造成了机顶盒的严重混乱。

    在机顶盒混乱后,由于升级困难,在运营商想增加增值应用或解决CW共享问题的时候束手无策,但另一方面,这些私有标准的持有者却因此巩固了其市场地位。在私有标准充斥市场、机顶盒尚且混乱的情况下,数字电视一体机根本不能形成批量生产,也无法市场化,广电运营商机顶盒包袱越背越重。已经数字化多年的中国广电,随着高清时代的来临,在广电发放的标清机顶盒债务还没有还清的情况下,只能走高清机顶盒市场化的道路,最佳途径是数字电视一体机的市场化。

    但是,市场化的前提条件是标准的开放和透明,而各个广电正在使用的私有CA、中间件标准与开放透明的方向背道而驰,如果开放透明的标准不能够形成,统一也就无从谈起。至今世界上还没有哪一个行业的统一是在私有不开放的标准之上实现的。因此,私有不开放的标准是数字电视机顶盒不能市场化的最大障碍。

    在已经混乱到无可挽回的6000多万标清机顶盒已经发放到用户手里的情况下,再想统一已经非常困难。只有寻求技术突破,走技术创新开放之路,从刚刚开始起步的高清机顶盒和一体机开始,对混乱的私有标准进行统一,才能解决这个难题。在技术开放统一的思路上,高度发达的标准PC产业可以给我们一个启示。

    上世纪八十年代初期,市场上存在大量不同标准的个人电脑,虽然比不上现在机顶盒的混乱程度,但也让当时的使用者无所适从,感觉PC机是一个昂贵难用的机器。

    1982年,IBM公开了IBMPC上除BIOS之外的全部技术资料,从而形成了PC机的开放标准,使不同厂商的标准部件可以互换。开放标准聚集了大量公司加入竞争,人才济济,大大促进了PC机的产业化发展速度,在标准开放透明的环境下,昔日曾经的市场霸主因为缺乏技术创新而被迅速淘汰,在优胜劣汰的竞争法则中,微软、Intel等公司脱颖而出。随着技术的发展以及大量新的PC技术标准的应用,PC的技术标准开始由IEEE等组织而不是某个厂家来确定,于是产生了标准PC的说法,这就是现代IT产业的由来。

    现在数字电视机顶盒CPU的性能已经远远高于80年代的PC机中CPU的性能,例如富士通的初级MB86H60的ARM1176CPU,可以工作在324MHz,可全部用于运行应用程序,MB86H61工作速度超过了400MHz,2010年开发的高端CPU芯片将采用多核的Cortex-A9,工作在1GHz以上,从技术条件上已经具备了这个基础。高清机顶盒芯片所用的ARMCPU将逐渐接近台式机CPU的性能,而且功耗很低。因此,建立类似IT行业软硬件分离的透明标准时机已经成熟。

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