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美国上将邀请中俄等国共建“太空卫星防撞网”

2009/2/18/08:51 来源:中青在线-青年参考

北京时间2月11日凌晨,美国铱星公司正在使用的“铱33”商业通信卫星,和已报废多年的俄罗斯“宇宙2251”军用通信卫星在西伯利亚北部上空相撞,酿成太空中首次完整的在轨卫星相撞事件,其残骸给正在运行的其他航天器造成永久性的安全威胁。

    北京时间2月11日凌晨,美国铱星公司正在使用的“铱33”商业通信卫星,和已报废多年的俄罗斯“宇宙2251”军用通信卫星在西伯利亚北部上空相撞,酿成太空中首次完整的在轨卫星相撞事件,其残骸给正在运行的其他航天器造成永久性的安全威胁。那么,这起卫星相撞事件的责任究竟在谁?它对未来太空“交通秩序”又会产生怎样的影响?

    英雷达最早发现卫星相撞

    当地时间2月10日,英国北约克郡菲林戴尔空军基地,雷达操纵员紧张地盯着屏幕。

    菲林戴尔是英国皇家空军最强大的雷达集群驻地,也是以美英为骨干的“全球太空侦察网络”的重要环节。这里的雷达能准确捕捉到太空中10厘米大小的物体,或者3000英里(约合4800公里)外同样大小物体的信号。

    一位不愿意透露姓名的皇家空军军官告诉《苏格兰人报》:“10日那天,我们跟往常一样对地球轨道上现役的3322颗卫星和9698件太空垃圾进行跟踪。当天傍晚18时14分,基地的相控阵雷达率先探测到地球轨道上突然增加了大小不等的不明物体。”

    “专家立即对雷达数据进行分析,而值班军官也与全球太空侦察网的其他成员进行沟通。我们很快得出结论:这是两颗卫星相撞产生的‘残骸云团’!我们一边加快确定这次相撞具体产生了多少块残骸,以及这些残骸是否会对国际空间站造成威胁,一边核实这两颗卫星究竟是谁的。”

    几乎与此同时,正在五角大楼内值班的美国参联会副主席、曾任美军战略司令部司令的卡特怀特上将,接到铱星公司的电话:“我们的一颗卫星突然没信号了!”

    军方“保护伞”没起作用

    铱星公司是美国的私营通信公司,拥有66颗卫星的它,为世界各地的30万用户提供安全保密的声音和数据传输服务。美国国防部也是铱星公司的重要客户,驻全球各地的美军尤其是驻扎在偏远地区的作战部队,对铱星电话的依赖程度十分严重。另一方面,铱星公司对美国国防部也有很强的依托。

    18个月前,从美国空军退役转任铱星公司政府项目副总裁的约翰·坎贝尔,曾在华盛顿的一次座谈会上不无得意地说,铱星公司和美军战略司令部的关系“非常密切”,每周会接到该司令部发来的400余份秘密报告。“每当太空物体距离铱星公司的卫星约5公里时,我们就会给卫星发出指令,躲避飞来的物体。因此,尽管地球轨道上有18000件物体,但因为太空很广阔,加上我们又有秘密报告,所以本公司卫星被撞上的几率只有五千万分之一,这个几率只比零大一点点吧!”仗着有军方的“保护伞”撑腰,铱星公司想不到,卫星相撞的厄运会突然降临到自家头上。

    据报道,失事的“铱33”卫星重约560千克,于1997年发射;俄罗斯的“宇宙2251”卫星重约900千克,于1993年发射,多年前就已处于报废状态。2月10日当天,这两颗卫星在东经98度、北纬72度,高度约790公里的空域,也就是西伯利亚上空,以25000公里的时速迎头相撞!

    得知这一噩耗,铱星公司发言人利兹·特卡斯特罗沮丧地说:“公司事先没有接到卫星可能相撞的警报。

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