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小机顶盒引发IPTV产业链大变革
——访UT斯达康主任结构师/首席科学家杨景先生

2006年5月24日 10:44  来源:慧聪网广电行业频道  作者:王彩屏

    [前言]步入2006年,IPTV成为灸手可热的业务,从去年的大热与电信的纷纷试验,到今年的理性对待,虽然短短一年,IPTV已经走完了一个轮回。虽然关于IPTV的标准还没有完全定下来,但是无论是广电还是电信都看到了IPTV的发展前景,但是具体到IPTV将如何发展?运营模式如何?广电和电信如何合作,众说纷纭。为此,笔者走访了UT斯达康主任结构师/首席科学家杨景先生,就IPTV的发展及机顶盒等问题,与杨景先生进行了广泛与深入的探讨。

UT斯达康主任结构师/首席科学家杨景先生

UT斯达康主任结构师/首席科学家杨景先生

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一、标准化是当务之急

    IPTV业务正在不同国家,以不同形式迅速发展着。IPTV技术现阶段的多样化和建设大规模单一网络的需要,促使IPTV标准化成为国内外关注的热点。而热点中的热点就是机顶盒的标准问题。

    标准化的目的是什么?为何机顶盒标准一直悬而未决?其中最主要的关键在哪里?遇到最大的困难是什么?

1、标准化的目的:降低成本

    杨景先生开门见山指出:“有人说标准化是要做一个统一的东西,但实际上标准化的核心在于产业链上下游之间接口的优化。”如果要完成一个产业链,需要不同的公司和不同类的公司相互配合才能完成,由于公司众多,就需要一个标准让不同公司的产品与产品之间能互相兼容,互相对接以配合成一个功能更加强大的产品。“而IPTV标准化就是让产业链上所有机顶盒和不同系统可以对接,并降低交易成本。”在国际标准化的网站上,标准化是产业链上下游之间为了降低交易成本而采用的一个手段。目前,我国各地在进行的IPTV试验,都是小规模的,要想规模化,就需要有一个确定的标准以便规范不同类型的厂商和运营商,以期在市场上达到一个比较统一的产品与技术平台。目前,在数字电视整体转换大趋势下,在IPTV越来越得到人们认可的情况下,机顶盒标准也就成为众所关注的焦点。无论是数字电视机顶盒标准还是IPTV机顶盒标准,都到了必须做出决择的时候。

    对于IPTV机顶盒标准的选择,现在有两种观点:一是基于设备的标准化,是面向功能的标准化。这个基于流程、基于设备的标准化,其互联方案只能适应于功能简单的业务,也只适用于在封闭的网络或是垄断的网络上进行的业务,因此,功能与应用相对简单,操作简便。而IPTV是一个相对来说复杂千百倍的业务,是千变万化、开放性的业务,因此它需要一个开放的、多样性的系统平台来完成。IPTV则需要可以兼顾多种系统平台的基于系统的标准化。中间件模式是目前公认的最优解决方案,这正是基于系统的标准化。在IPTV标准化的选择上,是选择封闭的还是选择开放的平台,结果不言而喻。

    2005年全球所有的厂商都认可中间件架构。做一个开放的、多样化的机顶盒必须采用中间件的方式才能满足不同业务层次,不同人群的需求。数字电视机顶盒标准与IPTV机顶盒标准都面临着同样的问题,虽然现在两个标准依然在制定中,但在双方却不约而同的有这个共识:即认为中间件是一个可取的技术。

2、开放性、多样化的系统平台

    在最近10年,中间件在计算机界得到了飞速的发展。中间件的出现,使系统变得开放,变得支持多样化并且能够不停的发展,做为一个非常开放的系统平台,它更适应用户多样化的业务需求。中间件在被引入机顶盒结构中,虽被大多人士所认可,但它的发展并不是一帆风顺的。“现在无论是数字电视机顶盒标准还是IPTV机顶盒标准,中间件都遇到了很大的困难。”杨景先生说,“中间件是好东西,这是大家都认可的事情,之所以遇到困难,原因有二,一是它改变了原来的产业链结构。采用中间件将不能遵从原来的产业链格局。打破一个产业的布局,要想短期平衡并非易事;二是中间件对IPTV未来的发展产生的影响是好是坏还没有经过事实的验证,对于可知的存在风险的技术,这个更不易被人所接受。”打破以往的产业结构,对任何一个产业来说都不是一件容易的事,也并非是一朝一夕就能认可与接受,它必须经历一个逐步被认可与逐渐发展的过程。这个过程可能很短也可能很漫长。其实,在中间件的应用中,我们也欣喜地看到了一些成功的应用,如广电机顶盒的机卡分离方案,大卡小卡方案,双模机顶盒的应用,都是中间件的有益偿试。中间件的出现,使IPTV产业链再度加入一个新的环节,一个产业细分的环节,也是一个将引发产业大发展的环节。同时,中间件也成为机顶盒标准不可回避的问题。

    中间件从最初在IT业的出现,到现在被广泛应用于各个领域,现在应用于IPTV领域,其实关于机顶盒标准,与其说是技术的选择,不如说是市场的选择,可以说现在已经到了十字路口,时机也走到了这里,机遇已经摆在了我们面前。

二、IPTV引发产业格局新变化

    当数字电视在进行平稳发展的时候,当“三网融合”写进“十一五”规划,IPTV的出现打乱了数字电视发展的步伐,IPTV引发的产业链的变革,既是对数字电视发展的挑战,更是数字电视发展的机会。

    IPTV被认为是新兴媒体,也是“三网融合”的最佳体现之一,当IPTV方兴未艾之时,IPTV对产来链到底带来了哪些影响?将改变些什么呢?

1、IPTV推动产业格局变化

    中间件的出现与机顶盒的标准化,改变了原有的产业链结构,IPTV将不再遵从原来的产业链结构,而是将产业链更加细分,在机顶盒与系统的中间加入了中间件的厂商。增加中间件的原因是IPTV非常专门化,并且涉及的内容繁多,如做版权管理,是专门开发版权管理技术的公司开发的软件,放到机顶盒里,这样提供的版权管理才是专业化的,并且可靠性和准确性是比较高的。微软的IPTV就有400多家做中间件的厂商对其IPTV系统进行支持与支撑。这就是产业分工变细了。实际上从上世纪80年代末,硅谷的诞生就是产业分工变细的结果,同样中间件的出现使IPTV产业分工变细,使整个信息产业做大、做快、并且发展了。技术的发展为产业的发展提供了机会,但是我们知道,根据生产力与生产关系的原理,一个社会要想进入发展,生产力必须要与生产关系相适应。二者是相互促进相互发展的。当生产力发展到一定水平的时候,他就要求生产关系产生变革来适应生产力的发展。现在中间件的生产力水平要求IPTV的产业链架构必须适应它的发展水平。标准化其实不是技术问题,关键是体制问题。管理体制没有让技术发挥其经济能力。这对整个广电、电信产业的发展都是至关重要的。管理体制的落后束缚了技术创新的发展空间。目前广电部门由于其传统的工作方式和部门功能,面临着体制变革与机制创新。杨景先生指出:“首先,就中间件而言,IPTV的分发系统、业务系统、安全系统和管理系统都需要大量的中间件介入。另外,IPTV使得音视频交互内容的制作和播出多元化,使得现有的内容制作、节目编制、节目播出和网络传送的广电产业格局也发生了改变。”IPTV的出现正是对原有体制与机制的一种冲击,也是一种激励。可以说,“IPTV是数字电视发展的一个推动力”,杨景先生指出,“IPTV的出现,是广电数字电视发展的一个机会。”

    当前,广电的产业格局将被两样东西打破,杨景先生说,“一是网络电视,一是IPTV。正如电话业被移动网和VOIP打破一样,这正是广电的发展机会。”其实广电和电信正在面临同样的问题,二者有很好的合作基础与前景。“现在经常有人说广电和电信两家在‘PK’,在‘较量’,根本不是这个问题,在产业上二者是可以做到共赢的”,杨景先生说,“做不到共赢,是因为生产关系束缚了经济的发展,如果调整了相关的政策,那么什么都可以有解决,关于机顶盒接口标准的争论,不是技术问题,而是产业结构问题。”IPTV的出现,是广电部门和电信部门合作的契机,也是二者改革体制的时机与发展机会。

2、技术的机遇与挑战

    标准化为组织现代化生产创造了前提条件。中间件的诞生与应用也正是在这样的基础上产生的,关键的问题是如何证明中间件对IPTV来说是一个值得应用的技术。“目前全世界都在试验IPTV,都在做试验,都认为中间件是很好的技术,关键是还没有真正的验证它。”现在全球的IPTV发展都处于初级阶段,外国也没有制定出标准,此时,中国和世界站在了同一起跑线上,“世界给了我们机会,关键是看我们如何把握这个机会,还是让这个机会溜走”,杨先生说,“现在是我们到了最后决择的时候了”。

    我们知道,任何技术都具有实效性,每一个技术都有自己的生命周期,随着科学技术的进一步发展,技术的更新频率也在进一步加快,这就要求将技术变成经济能力的速度也要加快。如何将一项新技术转换为生产力,让技术创造经济价值,这是技术发展的最根本动力。“任何一个技术都是有阶段性的。在这个时间点做这个事情,如果不做就会把这个市场让给别人。再者今天不做IPTV,明天有比IPTV更好的东西,是不是还要做。现在4G都有了,3G还没上。虽然有时间去等,但是不能等。”

    发展是需要代价的,发展一个产业链不是只需要技术就行。当替代性技术出现的时候,它使原来的完全垄断格局变为了垄断竞争格局,因此,IPTV的发展除了技术问题,也对产业链格局和生产关系提出了更高的要求。邓小平说“发展是硬道理”,发展是一切工作的前提,当技术提供了机会,我们没有理由不去运用先进的技术去发展我们的产业。现在信息产业部颁发的关于机顶盒接口等标准均是可选,就是想在原来产业链条的基础上,给技术一个发展机会,给技术一个验证自己的机会。如果做到了,技术是可行的,那么,产业就会有一个非常大的发展。认识到了技术的强大经济作用,接下来,就是我们如何去运用技术,使技术为我们的经济发展和社会发展服务。

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