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爆发倒计时 手机电视:内容商逐步找感觉
 
慧聪网   2006年5月15日14时54分   信息来源:北京网络媒体协会    

    漫长的上班路上,手机是很多人的陪伴:看短信、看新闻、听广播,高级一点的还有用手机观看事前下载的视频内容。现在,用手机实时地收看电视也并不遥远。作为移动运营商的下一座金矿,手机电视在全球范围内的实验正在进行当中。

  中国试水

  今年6月“通过手机电视看世界杯”将在上海变成现实。由上海文广持股49%的东方明珠股份公司于3月传出消息,在今年德国世界杯足球赛期间,上海基于数字多媒体广播(DMB)技术的手机电视商用网络将开通。这是继东方龙移动公司之后,又一家“上海文广系”公司进军手机电视市场。此前“东方龙”和中国移动联手推出了“梦视界”平台,共同开发了基于蜂窝移动网络的手机电视项目—上海的移动用户可以通过GPRS网络收看手机电视。

  既利用蜂窝移动网络,又建设数字地面广播网络,“两条腿走路”的上海文广显然想扩大其在手机电视方面的先发优势。在国内,看中手机电视未来“钱”途的并不只有上海文广一家,广东和成都也都在积极进行着DMB技术的实验。不过他们距离大规模商用还有一段路要走—这里既有网络和技术问题,也有牌照等敏感的政策问题。

  与国内手机电视由“广电系”主导不同,在国外,“操盘”手机电视的多为移动运营商。很多移动运营商早就认定手机电视将是其下一个杀手级应用,在不远的将来取代现在的语音服务或者短信服务,并认为,未来谁能够把握住手机电视这个市场,谁就可以借此实现移动通信业务的顺利转型。

  市场爆发倒计时

  手机电视市场的前景十分诱人。美国市场研究机构ABI做了一项预测,2010年以前,全球手机电视的用户数将从现在的100万增长为2.5亿,届时创造的市场价值将高达270亿美元。在这一美妙前景的感召下,为提升APRU(平均每用户贡献营收)值而感到苦恼的移动运营商纷纷步入了手机电视的商用阶段。

  在亚洲,韩国率先实现了手机电视商用。TUMedia公司提供基于DMB技术的手机电视服务,前期已经投入4亿美元来建设卫星和地面广播中心;继去年5月正式推出该服务后,在不到5个月的时间里已经发展了20万用户。以此速度计算,TUMedia公司明年即可收回投资,到2009年其用户数可达到500万。

  日本是全球移动业务开展得最好的国家之一,其最大的移动运营商NTT DoCoMo在东京、大阪以及名古屋等地区建立了16个局。在今年4月1日,该公司与日本另一大型移动运营商KDDI联手正式推出了手机电视服务后,竟出现了对应款“OnQ”手机脱销的情况。这款“OnQ”手机在价格上与其它机型差异不大,除了能够通信外,还能够收看比模拟信号清晰的移动数字电视节目,接收被称为“数据广播”的文字信息—用户在享受这些服务的同时不用缴纳任何额外的费用。作为业内的领头羊,这两家公司的做法被看作日本移动运营商改变竞争模式的一个标志—一方面把手机电视作为争夺市场份额的砝码,另一方面依靠此举来开辟新的盈利渠道。

  在欧洲,移动运营商急切地想通过其现有的3G网络实现手机电视的盈利。英国的Vodafone和Orange UK,法国的SFR和Orange France,都推出了以UMTS为标准的手机电视服务。在诺基亚的总部芬兰,该政府于去年把诺基亚主推的DVB-H技术宣布为国家标准,目前在赫尔辛基地区已经可以接收到基于此标准的手机电视信号,商用已经初步展开。

  比较而言,美国消费者接纳手机电视要慢一些。Sprint、Cingular、Verizon等运营商都推出了手机电视业务,但目前只有推出该服务近一年的Sprint拥有30万用户。据eMarketer预测,2009年之前美国通过手机看电视的用户将只有1500万。而另一家调研公司In-Stat/MDR则认为这一数字将在2230万左右,届时会创造54亿美元的价值。这家公司还预测说2009年之前将有3110万人使用视频消息服务。这意味着移动视频服务将占无线数据业务总营收的15%。据该公司针对美国无线用户的最新调查显示,有13.2%的用户“极端或者非常喜欢通过手机购买视频服务”。In-Stat/MDR认为压缩技术的进步、多媒体便携设备的发展及消费者兴趣的转变,都将促使无线视频业务蓬勃发展。

  技术荆棘路

  对移动运营商来说,投入商用意味着用户会为所观看的节目内容付费,此外,出售广告也会为运营商带来收入,所有这些收入都有助于运营商尽早收回在网络建设上所投入的上百亿美元的投资。不过在这之前,运营商首先要培养消费者的习惯,并要克服技术和标准带来的障碍。

  由多家研究机构发表的“悲观”数据表明,一些消费者对于在一块尺寸有限的屏幕上看视频节目的兴趣不大,愿意为之付费的就更加稀少。而诺基亚3月发布的一项调查却可以为那些惴惴不安的运营商增加信心。这份调查的对象均为曾接触过手机电视的用户,因而更有针对性;调查显示,英国、法国和西班牙的试用者对手机电视表现出积极的态度。另在英国牛津地区试点的中期调查结果显示,83%的使用者对手机电视的服务满意, 有76%的试用者希望在未来12月中使用这项服务。在法国,68%的试用者称其愿意为手机电视付费,而在西班牙此比率数字也超过了一半(55%),还有75%的西班牙试用者称会向家人和朋友推荐此服务。

  对于手机电视运营商来说,网络技术的选择更令其费心。目前的手机电视运营商面临着两种网络的选择,即通过蜂窝移动网络、或利用地面数字广播网。同时,在3G的蜂窝移动网络中,还有CDMA2000、UMTS、WiMAX等多种技术的对垒;而在地面广播数字的阵营中,关于DMB、DVB-H、Media FLO三个标准也一直争论不休,更不用提还有地面数字广播和3G蜂窝移动网络相结合的技术。

  现在除了韩国、日本和芬兰这些已经确立了最终标准的国家,大多数国家的运营商都必须面临这一复杂的抉择。在英国的第二大移动运营商O2还在牛津地区实验DVB-H技术的时候,Orange UK已经推出了它通过UMTS网络的手机电视商用服务,并开始抢占市场份额。

  于是,许多运营商被迫把鸡蛋放进多个篮子。比如,法国的移动运营商SFR一方面使用了UMTS网络推广手机电视,另一方面也在开展DVB-H和DMB-T的实验。事实上,后一种做法已被多数运营商采用。美国的移动运营商Verizon也在使用EV-DO网络的同时,与高通展开了合作,并预计在明年初将其一半市场的线路改成高通的Media FLO网络。

  各无线网络之间的互联成为运营商关注的问题。美国Sprint公司的首席运营官Len Lauer认为,理想的情况是能够实现欧洲乃至全球范围内的相互联通,因为该公司不想使自己变成一个无线的孤岛。他还认为技术应该作为一个大生态系统的一部分,基站和客户端的价格应该便宜些;整个网络能够提供新的服务和内容,特别是提供一种真正的手机电视体验,并区别于家庭中的DSL或有线电视提供的体验。

  内容商找到感觉

  和IPTV为内容提供商带来了危机不同,手机电视为他们带来了新机会。受个人录像机(PVR)、视频点播(VOD)及一些广告跳播服务的影响,主流电视网在黄金时段的收视率至少已下跌了20%。广告主正在减少对主流电视网的广告投放,而手机电视平稳的收视曲线显然吸引了他们的目光。

  现在美国电信运营商Cingular的手机电视用户,已经可以在手机上看到热播的电视剧,如《黑道家族》、《欲望都市》和《罗马》等。这是该公司推广视频服务计划的一部分;美国有线电视运营商HBO已经与其签订了提供流媒体视频的合同。此外,去年11月,英国天空广播集团也与国际无线运营商Vodafone公司签署了协议,前者向后者提供两组共计19个节目频道。天空首席营销官Richard Freudenstein说:“我们想给用户提供一种随心所欲的应用方式,手机电视是一个理想的选择。它是对我们现有付费电视业务的补充,延伸了‘天空’的内容,并将创造一条可观的额外收入流。”与中国的广电系亲自“下手”手机电视类似,MTV电视台近日干脆亲自投资了一家名为Amp'd的移动公司,并向其提供视频片段和其它内容。目前Amp'd移动正在租用Verizon公司的移动网络,有望于今年底正式运转,向年轻人提供其喜欢的手机电视内容。

  拥有了丰富的内容之后,广告就不再成为问题。eMarketer的一份研究报告显示,手机电视的广告正在紧随着在线视频广告市场的迅猛增长而增长。但目前这块市场还身处前沿地带。大多数专家认为,即使一切如同研究报告一样以所预计的那样快速发展,手机媒体至少在未来的4年到6年里都不会成为无线市场的主流。不过,一旦手机电视成为市场主流,将预示着无线市场发生大的经济转变——随着话音价格的下落,运营商会更加关注手机电视市场,最终语音通话也许会完全免费,或者接近免费,变成用户使用手机电视的赠品。

 

 
 
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