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移动电视广播的技术抉择:DVB-H vs. 3G

2006/2/7/09:16 来源:电子工程专辑 作者:吉田顺子

    在瑞典这个手机普及率超过110%、3G网络业已覆盖98%以上国土面积的国家,你可能会以为向用户手机传送电视节目将是一件轻而易举的事。

3 Scandinavia的Liran:移动电视是差劲的电视。

3 Scandinavia的Liran:移动电视是差劲的电视。

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    但这种假设却没有考虑到瑞典的移动电视在系统和政策方面的细节。瑞典的情况是:广播公司和移动运营商相互竞争;而就所应该采取的技术,爱立信和诺基亚两大巨头势不两立;另外,管理当局在是否修改其数字电视频谱计划一事上面临巨大压力。

    目前为止,瑞典尚未就移动电视广播的频谱划分做出规定。瑞典国内在标准方面尚未达成共识,另外,也没制订出可行的商业模式。

    瑞典的困局与其它几个国家形成鲜明对比。在这些国家,领先的网络运营商或政府部门已经对移动电视广播所需采用的技术进行了抉择,而一些服务提供商积极参与了技术和商业模式的测试。

    例如,韩国已经于去年底开通了世界上第一个基于数字多媒体广播(DMB)标准的商业移动电视、移动广播和移动多媒体服务。

    芬兰政府选定DVB-H作为其UHF频段移动电视广播的标准,而且已经有4家公司提出开展移动电视服务的申请。

    与此同时,在美国取得地面5MHz L段频谱专用权的Crown Castle International公司已经完成了DVB-H网络技术测试,现已准备好为用户提供试运行服务。

    但公正地说,在移动电视领域,并非只有瑞典停滞不前。全球许多国家仍旧对如何明智选择一种移动电视服务技术踌躇不决。“两个独立的行业——广播公司和移动运营商在瑞典水火不容,”XLENT Strategy公司负责媒体和娱乐业务的Niklas Engstrom表示。XLENT Strategy是一家高科技管理咨询机构,总部设在瑞典首都斯德哥尔摩。

    瑞典的移动运营商在3G蜂窝网络上走的非常前,不过,它们现在不确定是否有必要或者在多久需要将目前用于移动电视的“单点发送”架构替换为多点广播模式。在单点发送模式,每个用户可以单独向多媒体服务器提出收看某个视频节目的请求。在多点广播模式,许多用户连接到一条单一的广播信号频道,当他们与网络连接时,他们同步接收电视广播节目。

    另一个两难的问题在于是选择DVB-H还是MBMS(移动广播/多点发送服务)。DVB-H通过独立的移动电视广播网络提供服务,而MBMS通过3G网络提供服务。另外,DVB-H和MBMS目前都没有可用的产品,这使得运营商更难决择。

    瑞典政府拒绝透露是否将向移动网络运营商开放或是否允许移动网络运营商共享地面数字电视频谱,这使事情变得更加扑朔迷离。瑞典政府拥有的广播网络提供商——Teracom(它为瑞典电视广播公司提供基础设施),目前垄断了瑞典的模拟和数字电视频谱。

    在没有看到政府的移动电视广播计划的情况下,瑞典所有4家移动服务提供商——TeliaSonera Sweden、Tele 2、Vodafone Sweden和3 Scandinavia已经开始通过现有网络以单点方式向手机发送电视节目。这种方式的危险性在于,当发生不可预见的超负荷情况时,单点发送将使网络崩溃。这是因为在单点发送模式,每当有用户要求收看实时电视节目或节目片段时,网络都要与该用户建立直接连接。

    尽管瑞典运营商要小心提防这种最坏情况的发生,但它们仍愿意集中力量在移动电视领域占得先机。为达到这样的目的,它们眼下需要坚持提供单点发送服务。

    以TeliaSonera Sweden为例,自去年夏天以来,已开通了6个免费电视频道。TeliaSonera Sweden的CEO Marie Ehrling将提供免费移动电视服务称为一项有目的的“活动”。“我们试图发现正确的定价模式,”她说。

缺少需求

    瑞典的运营商并没看到在它们现有网络上对视频服务有足够多的需求,这是它们在提供移动电视服务方面动作迟缓的另一个原因。“因为视频点播服务尚未耗尽我们的资源、达到令我们网络饱和的程度,所以,我们并没有为移动电视制订一个很清晰的计划,”3 Scandinavia的CEO Shlomo Liran表示。

    爱立信W-CDMA无线网络的副总裁Mikael Baeck也指出,3G网络尚有充足的未用空间。“3G网络不会很快饱和,”他表示。

    另外,业界一直怀疑移动电视是否将成为杀手级应用,尽管诺基亚坚持认为答案是肯定的。

    “照我看,移动电视是差劲的电视,”3 Scandinavia的Liran表示,“历史告诉我们,消费者对音乐和对电视的需求在规模上是完全不同的。看一看由索尼随身听开创的巨大便携式音乐播放机市场,再比较一下对卡西欧便携电视微不足道的需求。”

    从瑞典市场形成的方式判断,一些业内观察家开始怀疑基于DVB-H的移动电视能够给网络和手机带来的市场机遇也许比人们曾经设想的要小得多。

    “通过用3G发送电视节目或提供视频片段,瑞典移动运营商业已拥有移动电视所有权,” XLENT的Engstrom表示,“这对瑞典的广播电视网络运营商Teracom来说是一个威胁。” Engstrom批评Teracom对其移动电视广播计划采取的动作太慢、也许也太迟。

    就可能实施的实验进行数年讨论后,Teracom最终定于在2006年第一季度开始其移动电视广播实验。该实验基于DVB-H,将在大斯德哥尔摩地区展开,Teracom负责该项实验的业务拓展经理Ingela Lindahl介绍说。

    与通常将员工亲属或朋友作为潜在用户的所谓“友情实验”不同,Teracom的测试将从一个广泛的样本中抽取出500人参加。Teracom将提供16个频道,其内容大多来自现有电视广播。诺基亚和其它未透露名称的手机厂商将为该实验提供支持DVB-H的移动电话。Lindahl对实验可能的合作伙伴闭口不谈,这些合作单位可能包括电视广播公司、移动运营商或Teracom自己的付费电视服务公司Boxer。

    Teracom还没表示它是否打算与移动运营商一道分享其地面数字电视频谱,也没证实其主要目标是否是为Boxer在新出现的移动电视广播市场中分得最大的一块蛋糕。无论它采取怎样的战略,有一件事是清楚的:Teracom可能独自建立一个移动电视网络。

    “Teracom将需要一个移动运营商作为其伙伴,”Engstrom表示,“该运营商应能提供双向服务,这对付费和加密基础设施来说是基本要求。”

频谱问题

    3 Scandinavia的Liran认为:“Teracom需要开放其政府拥有的数字电视频谱,给我们所有移动运营商同等待遇。”当问及瑞典的广播公司和电信运营商是否正在就此讨论时,Liran称该工作已在进行之中。

    显而易见,瑞典的移动运营商不会回避移动电视服务。Liran就表示:“DVB-H看起来是赢家。” 另外,TeliaSonera Finland的开发经理Pekka Pesari也指出,他的公司已向芬兰政府表示,它打算成为一家采用DVB-H的移动电视广播公司。

    TeliaSonera Sweden的CEO Ehrling表示,该公司在移动电视标准方面仍持中立态度。但她补充说,任何一家TeliaSonera运营商,例如TeliaSonera Finland选用的标准将成为所有北欧国家中TeliaSonera运营商的实际选择。“这样就能更有效更快地进入市场,”她说。

    但即使移动运营商的确向广播模式的移动电视靠拢,是该采用基于独立广播网络的DVB-H还是采用基于3G网络的MBMS仍是有待解决的问题。就象爱立信的Baeck所承认的那样,这还牵扯到诺基亚和爱立信之间的“营销战争”。

    对于业务是向运营商出售网络设备的爱立信来说,“我们希望运营商有一条便捷的途径——坚守3G网络并在其上构建MBMS,而不是增加类似DVB-H那样的全新广播网络,”Baeck表示。另一方面,诺基亚关注的是推动新手机的销售,而支持DVB-H的手机将是一个全新的增长市场。

    TeliaSonera Finland的Pesari相信,这样一种选择很大程度上取决于使用情况。普通的3G对单点广播服务来说很理想,能支持视频点播(VOD)。“但我们不清楚电视观众在多大程度上想看直播,又或在多大程度上想看点播节目,”他说,“对于传送从20到40套电视频道中精选的电视直播节目来说,MBMS不是合适的技术,因为其在提供服务方面存在限制。”

    能左右运营商选择的一个因素是手机的供应状况。例如,Pesari就对目前尚没有支持MBMS的手机表示关注。3 Scandinavia的Liran有相同的看法。“这完全取决于手机的供应状况。在这点上,诺基亚的步伐似乎非常快,”他说。

    同时,爱立信的Baeck预测说,运营商将从2007年开始转向支持MBMS的3G网络。

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