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IPTV产业链未磨合设备商冒进隐藏订单真相
 
慧聪网   2005年12月6日11时44分   信息来源:互联网周刊    

  在IPTV产业链尚未磨合成功之前,设备商的冒进有害无益

  本刊记者|郑重

  在IPTV火爆的背后,所有宣布拿到订单的厂商都有意无意地隐瞒了一个事实——他们拿到的都只是意向性协议,并没有真正与运营商签定合同。而所谓的5000户或者10万户订单在协议中的真实表述是:某设备商和某省市的运营商达成意向,在未来某个时间点上,当满足了特定条件时,如设备对网络适配的水平,才会签署5000户或者10万户的订购合同。

  UT斯达康:又一次赌博

  意向性协议和订单完全是两回事,拿不拿得到订单将取决于设备商能否达到运营商的特定要求。现在就比较各个厂商所说的“规模”并没有任何意义,这都只是对未来不同阶段的预期。

  而忽略这一重要前提、首先放出获得订单消息的是UT斯达康。他们声称拿到了上海电信5000户的订单;紧接着华为宣布在广东独家拿下10万用户的订单;继而中兴反驳说他们在广东也有订单,而且他们在江苏拿下的10万用户是迄今为止国内最大的IPTV订单。与国内厂商的高调相比,先前一直积极参与运营商测试西门子和阿尔卡特却不约而同地保持了缄默。有人据此臆测这是国内厂商的一次胜利。

  然而,西门子主管IPTV项目的高级总监张健向本刊透露说,西门子也在三个以上的省份获得了试验网,其中包括与上海电信签署的5000户意向性协议,在另外两个省份也是与中国电信合作,预计1个月后将公布初步的结果。

  据知情人士介绍,UT斯达康率先公布消息其实违反了先前与上海电信的约定。上海电信原本计划挑选一个适当的时机,统一对外公布与UT斯达康以及西门子等设备商的合作情况。UT斯达康首先公布消息,打乱了上海电信的计划,并且还爆出了不确切的消息,令上海电信颇为被动。更重要的是,UT斯达康开了一个很不好的头,使得其他厂商也有了跟进宣传的理由,于是订单落定的消息越传越邪乎,成了一次无意义的数字攀比。

  UT斯达康如此急迫地冒险跨线,自然是希望IPTV的利好消息能改善其股市表现。的确,公布消息当天,UT斯达康的股价为之一振。然而马上就有消息称,UT斯达康获得的订单价值在500万美元到1000万美元之间,不足公司营收的1%,这导致了第二天该公司股价的大幅下跌。由此可见UT斯达康对IPTV的依赖。

  另一个促使UT斯达康如此高调的原因是,它始终把宝押在上海文广身上,相信只要和文广的合作顺利,自己就一定能够在IPTV产业链中分得一杯羹。这也和UT斯达康一贯的作风相符。然而,在IPTV产业链中,仅仅作为内容提供商的上海文广其实并不是主导者,现在所有厂商都选择与文广合作只是因为牌照的原因。而牌照随时都有可能放开,内容是海量不可控的,只有网络才是唯一垄断的,文广究竟能在产业链中占到怎样的位置目前还无法预料。UT斯达康又在进行一次赌博。

  并不排斥H.264

  此次不确切的消息发布还造成了人们对H.264技术标准的误解。由于宣称拿到了订单的厂商都采用MPEG4格式,有人据此判断电信运营商倾向于MPEG4标准。然而,事实上,运营商并不排斥H.264。张健透露说,采用H.264格式的西门子同样也在和运营商合作进行试点。

  IPTV风头正劲的五大厂商华为、中兴、UT斯达康、西门子和阿尔卡特,前三家属于国内阵营,后两家属于国际阵营;国内阵营主张MPEG4,国际阵营则力推H.264。据了解,H.264是指MPEG4 Part10,而国内所说的MPEG4实际上是指MPEG4 Part2,是从MPEG2到MPEG4的过渡。国际上使用MPEG4的主要是日韩,欧美则直接由MPEG2演进到H.264,跳过了MPEG4这一中间阶段。由此可以看出两种技术的渊源。

  华为固网全球产品行销部总工徐晓林表示,华为认为H.264是未来的方向,但目前还不成熟。一方面只有德仪一家能够提供成熟的H.264芯片,而垄断必然带来高成本;另一方面,目前广电的节目基本上都采取了MPEG2格式,1小时的MPEG2节目转换为MPEG4格式只需要1小时,而转换为H.264格式则需要5、6个小时,同样也会增加成本。

  中兴多媒体和终端产品总经理俞义方与徐晓林均表示,中兴和华为都可以从MPEG4平滑过渡到H.264,这只需要通过软件升级就能实现,即使两年后H.264技术成熟了,现在的机顶盒也不会被淘汰。

  不过,张健却向本刊记者表示:“在芯片上,决不可能从MPEG4平滑过渡到H.264。也就是说,如果升级为H.264标准,MPEG4的机顶盒必须要做物理上的更换。”张健说,目前能提供H.264芯片的有三家主流厂商,每家或多或少都有点问题,不过近几周内就会有技术上的突破。虽然现在采用H.264成本会高一些,但一旦机顶盒量产就会摊薄,而且H.264的专利费比MPEG4要低。

  事实上,采用MPEG4的厂商更看重现在产品的成本竞争优势。有内部消息说,采用MPEG4格式的一家设备商曾向运营商许诺,如果将来换盒子,费用由自己承担。

  由于IPTV对运营商的带宽要求很高,对于运营商来说,H.264的最大诱惑就在于可以压缩带宽。现在西门子能够将带宽压缩到1.2M,年后有望达到1M。而采用MPEG4虽然降低了机顶盒成本,却增加了运营商的网络投资成本。明年启动高清节目内容后,H.264只需要四五兆带宽便可以传输,而MPEG4却需要几十兆,显然前者优势更大。

  IPTV仍未明朗

  运营商和设备商签署的都是意向性协议,正是因为IPTV的条件尚未成熟。IPTV运用了组播等很多新技术,虽然运营商以前采购的设备也都宣称支持组播,但在试验中他们却发现实质差异很大。而且各个省的网络条件也不尽相同,有的省网络规划时眼光较长远,上IPTV不需要太多的改造,而有的省网络质量比较差,要上IPTV,改造网络是件很头疼的事情。

  除了技术上的不成熟外,政策也仍然不明朗。北电负责北美地区设备销售的符维良听完11月24日的IPTV政策与技术标准研讨会后表示颇为失望,按照提前公布的日程,研讨会将有广电和电信监管部门的高层参加,但最后两方的高层都没有来。北电在国外提供一些IPTV设备,正在酝酿进入中国,但他们希望在政策更为明朗的情况下做出决策。像符维良这样关注政策动向的人还有很多。

  IPTV政策被看成是广电和电信的较量,这两支力量明年将在上海短兵相接。明年是上海数字电视整体平移的启动年,平移目标是30万户;而在上海电信的规划中,明年也是IPTV大规模放号的一年。在整体平移的小区能不能接入IPTV?现在还是政策真空。不过,目前上海数字电视平移的小区里已有了IPTV的试点。

  IPTV是否成熟,最重要的是看产业链的磨合程度。有的地方商业模式还没有定型,网络条件也没有测试,一下子就放了2万用户,结果导致一段时间后用户纷纷退网,这无论对于运营商还是设备商都是极大的损失。目前国外的通行做法是先在几百户、几千户的小范围内反复磨合,成功后才向全网开放,这时就能实现每个月几千户的大规模增长。中国电信和设备商签订的意向性协议也正是沿着这条路在走,所以设备商的冒进有害无益。

 
 
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