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利用先进网络 美电信运营商冲进电视市场
 
慧聪网   2005年11月30日9时58分   信息来源:科技资讯    

  尽管应当是,但特里和约克在娱乐圈儿中并非大腕儿。毕竟,300 亿美元以及二家小贝尔公司的命运都部分地取决于这二人在新职位上是否能够获得成功。
   
    特里和约克分别是Verizon 和AT&T负责二家公司进军电视领域的领军人物。在最近加剧的技术性混战中,小贝尔公司正在努力通过进入有线电视市场,提高自己的业务。

    在过去几乎不存在竞争关系的有线电视和电话公司正在急于成为一站式服务提供商,向消费者提供有线电视、电话、高速互联网连接服务。

    Verizon 和AT&T的官员希望,更多的频道、很酷的新功能、更低的视频服务价格将促使美国的电视观众使用它们的服务。尽管有线电视和卫星公司已经投资数十亿美元对网络升级,但小贝尔公司认为带宽仍然是有线电视公司的软肋。

    电话公司称,当投资数以十亿计的美元对网络升级时,它们将超过竞争对手。电话公司承诺提供无限的频道数量━━其中许多是高清频道,以及足够的交互功能,例如在电视机收发电子邮件、显示来电号码。但象电话公司了解的那样,这事儿说起来简单,做起来却相当困难,需要巨额的资本

    由于在与内容制作商的谈判中缺乏筹码,它们在购买内容的价格会高于有线电视和卫星公司更重要的是,小贝尔在近期内无法获得“有意义数量”的客户。

    Verizon 二个月前才在凯勒市推出其Fios服务,AT&T要在今年晚些时候或明年才能够推出类似的服务。这意味着有线电视公司将有数年的时间巩固与消费者的关系。

    当然了,电话公司也不容小觑。AT&T和Verizon 的年收入分别达到了900 亿和710 亿美元,而最大的有线电视公司康卡斯特的年收入也不过200 亿美元。这二家电话巨头各有5000万线电话线路,它们的服务代表每天都与大量客户进行沟通,使得客户购买它们电视服务的机会大大增加。

    小贝尔公司并非首次尝试进军电视产业。电话公司在1990年代中期曾组建过二个集团:一个以Bell Atlantic 、Nynex 、Pacific Telesis 为主,它们依赖无线技术提供电视服务,这种方式被证明是行不通的;另一个是由Ameritech 、BellSouth 、SBC 组成的Americast 集团,压根儿就没有推出过自己的技术。

    美国1996年通过的《电信法》为电话公司挑战有线电视产业提供了很好的机遇,但是,事情并非是一帆风顺的。近十年过去了,小贝尔公司的核心业务━━电话线路租赁受到了比以往更大的压力,在过去的3 年中每年平均萎缩4%。

    据美国蜂窝通信和网络协会(CTIA)称,已经有近1300万消费者放弃了固定电话,而全面使用手机。有线电视公司和Vonage、SunRocket 等专业VoIP厂商每天都会获得数以千计的客户。

    在只有2 年的时间里,有线电视产业已经成功地说服约200 万个家庭和企业抛弃了电话公司。Cablevision 有60多万客户,时代华纳有线电视公司的用户达到了近100 万,康卡斯特已经开启了其电话业务的营销机器,这意味着电话公司客户的倒戈速度会进一步加快。

    Spark Capital 的合伙人托德说,小贝尔电话公司“将它们的固定电话业务看作是在日光下融化的冰块,因此它们需要成为内容承办商”。获得内容、挑战有线电视和卫星公司的重任就落到了特里和约克的肩上。

    特里和约克的首要任务━━以合理的价格购买内容将是决定性因素,至少是在一些新的功能成为现实前是这样。Verizon 和AT&T等电话公司购买内容的成本可能比有线电视和卫星公司高出25% ,这意味着小贝尔电视服务的盈利还需要数年,甚至是数十年时间。

    特里和约克对此进行了辩护。特里说,我们购买内容的价格与康卡斯特不同,但高出25% 的估计是没有根据的。

    另外,Verizon 和AT&T已经与内容制作商有了一定的关系。事实上,Verizon 和AT&T控制了美国二家最大的手机运营商Verizon Wireless和Cingular,为其内容寻求新的发布渠道的内容提供商看上了手机。这二大电话巨头还位居媒体公司最大的广告客户之列。ESPN和ABC Sports负责营销和销售的执行副总裁肖恩表示,不要认为它们支付了高得多的价格。

    内容公司也将获得巨大的利益。它们是按照订户数量获得收入的。使内容被更多的观众看到通常会带来更高的广告价格和广告收入。

    尽管Verizon 缺乏有线电视和卫星公司的资源,但拥有数以千万的订户,它希望利用更多的频道和更多样化的节目吸引消费者。

    有线电视公司经常受制于它们系统的容量,为了提供视频点播、高清晰频道等创新性服务,被迫限制频道数量。特里说,我们无需进行这种平衡,因为Verizon 的网络更为先进。

    Verizon 将光纤网络接到消费者家中的决定具有相当的风险。据Sanford C. Bernstein称,在2010年前,Verizon 将在架设光纤网络方面投资220 亿美元。但这将使Verizon 具有增添对带宽有较高需求的高清电视节目、更快的连接速度、消费者喜欢的其它功能的灵活性。

    相比之下,AT&T的光缆只通到距离消费者家庭3000英尺的地方,然后利用高效的压缩技术确保能够通过原有的电缆向消费者提供电视、电话、宽带信号,这能够节约数十亿美元的建设费用,并使AT&T更快地提供电视服务。

    Sanford C. Bernstein估计,在2010年前,AT&T的投资将超过70亿美元。AT&T曾经表示,它计划在2008年前投资约40亿美元。

    随着电话公司涉足电视市场,有线电视公司也在以极低的价格积极地销售电视、宽带、电话一体化服务,它们还提供许多电话公司也将提供的服务。

    例如,康卡斯特提供近3800个小时的点播服务,时代华纳有线电视公司提供许多免费的功能,例如视频游戏和家庭购物,并租借功能强大的数字视频录像机

    这不仅仅会带来更多的销售收入,而且加大了Verizon 和AT&T引诱有线电视客户的难度。据业界分析人士乔纳森称,与只从一家公司购买一种服务的用户相比,从一家公司购买二种产品的用户流失的可能性降低了一半儿。

    康卡斯特的主席罗伯茨说,要削弱他们的业务,电话公司还有太多的障碍需要跨越━━财务、技术、文化方面的。

 

 
 
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