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三网合一新概念:全新视角审视三网融合
 
慧聪网   2005年10月28日9时16分   信息来源:中国科技在线    

    作者:中国电信宁波分公司毛新宇  朱建武

    随着信息技术的飞速发展,信息产业已经成为了一个国家和地区的经济能否实现新一轮增长的主导产业。随着各种技术特别是数字技术、光通信技术、软件技术的发展和统一的TCP/IP协议的广泛应用,业界呈现出技术融合、市场融合、业务融合的大趋势。各种原先专门为某一特定业务而设计建设的网络之间的隔阂已经越来越不明显,以业务来分割市场的技术基础正在逐渐消失,网络正朝着融合的方向发展。

一、“三网合一”的涵义

    “三网合一”目前普遍认为的说法实际是一种广义的社会化的说法,从分层分割的观点来看,目前主要指高层业务应用的融合。表现为技术上趋向一致,网络层上可以实现互联互通,业务层上互相渗透和交叉,应用层上使用统一的TCP/IP通信协议,行业管制和政策方面也逐渐倾向统一。但是,随着技术的进步,形势的发展,“三网合一”的涵义也在逐渐发生变化。“三网合一”的目的不能简单认为是电信网、计算机网和有线电视网三个网络的融合,“三网合一”的最终目的是为了能保证满足不断增长的各种业务需求的情况下,最有效利用资源,提高我国信息产业的整体水平,为国民经济信息化创造条件。

二、主要问题

    目前要实现“三网合一”有以下几个主要问题:

    1、不同部门、公司之间的利益冲突;

    2、通信界、计算机界与有线电视界观念上的巨大区别;

    3、各种标准之间和各种结构之间不兼容、甚至缺乏共同的技术语言;

    4、各种技术之间的透明度和网络互联互通性不理想;

    5、尚未找到价廉物美、可适用于所有业务的接入网技术,因而接入网部分的最终融合最困难。

三、“三网合一”的实现思想

    数十年来,国际电信界在总体发展上有两类指导思想,一是业务综合思想,二是网络融合思想。前者试图利用由一种基本体系构成的网络形态来支持所有各类信息业务,从而实现多种网络之间的“一统天下”,即一个国家一个通讯网,然而,在具体实施过程中,这种思路未能得到突破性的进展;另一方面,通过技术配合、资源兼用、平滑过渡以及不同基本技术体系之间的相互学习来实现“网络融合”,这种思想在现实中得到了越来越多的认可。因此,未来不同网络形态之间融合、补充的趋势可能会更明显。

四、“三网合一”的论战

    由于中国电信拥有将近80%的计算机网络的资源,所以“三网合一”其实也就是“二网合一”。有关于“三网合一”的实现模式和论战一直没有中断过,其中最引起人们关注的莫过于1998年的被称为“透过三只眼看中国电信”———关于中国电讯产业发展战略探讨。

    其中的一只眼睛便是信息产业部电讯产业课题组成员王小强,他主张开放电讯服务的企业化和市场化经营,把我国形成规模的电信基础网和有线电视网从经营性企业中独立出来,成为由政府控制的国家信息网,最后依托公共信息网中的电视技术平台,直扑电信、有线电视和计算机“三网结合”的产业前沿。他的核心主张是基础网,使之成为由行政垄断的不准入的非市场竞争性领域。

    第二只眼睛是国家广播电影电视总局广播影视信息网络中心工程部主任方宏一,他主张开放电信的竞争性经营,保持电信和广播电视两网并存,并能通过两网的良性竞争发展计算机因特网,最终达到“三网合一”。同时方宏一还指出,要开放中国信息领域的竞争,在有线电视网扩容改造的基础上,发展新的因特网,并最终以光纤入户替代现有的广电HFC网,以有线电视平台进一步取代旧的电信网。

    第三只眼睛则是北京大学中国经济研究中心教授周其仁,他提出不管是电信对广电开放,还是广电对电信开放,都会遇到一个“重复建设”的问题,但人们只看到了重复建设会产生一个社会的成本,而没有看到如果不支付一个重复建设成本,社会可能要发生另一种成本,即无人重复建设而导致的独家垄断成本。中国电信的独家垄断给社会带来的成本极其巨大,造成的垄断成本很高。潜在竞争者重复建设的“浪费”,实际上是源于垄断给社会增加的成本。垄断成本与重复建设成本,两害相权取其轻,只要重复建设的“成本”低于预期的竞争降价效果的“收益”,对社会而言就是合算的。为了打破垄断,就不可避免地要来一点重复建设。应当允许数网并建,并允许数个服务商在数个基础网络中选择,中国的电信产业应从分立走向分步开放,进而全面开放。

    其实,三只眼睛都把注意力集中在基础网上和如何来解决政策性障碍上,也就是怎样来处理既要打破垄断又要尽量避免重复投资这对矛盾上。在基础网的政策性障碍尚没有得到完满解决的情况下,在此笔者却要提出另一种“三网合一”的思路。

五、“三网合一”存在误区

    在有关于“三网合一”的不断探索和争论中,笔者认为现在已经进入了一个误区,“三网合一”的提法过于简单化,“三网合一”不能简单地以字面上的含义去理解。当人们“一厢情愿”地要把电信网、计算机网和有线电视网合而为一的时候,各种难以解决的问题已经暴露出来了,光是一个关于基础网的问题就已经引发了“三只眼”和背后无数只“眼”,这个问题的实质就是部门之间、公司之间利益冲突的体现,只不过堂而皇之被冠以各种合理的名目。

    “三网合一”的进度必须加快,必须要在中国加入WTO之前取得实质性的进展,只有这样,才能最大程度的降低成本,提高我国信息产业的整体竞争实力,避免在竞争中被淘汰。然而,如果我们一味的把中国的网络朝着三网完全统一的“美好”愿望发展的话,在一些关键性的敏感问题和技术没有取得突破性进展之前,我们只能离目标越来越远。我们再也不能在喋喋不休的争论和束手无策的等待中耗费时间,国际上没有现成的例子可以借鉴,我们必须要根据我国的实际情况,特别是现存的网络情况,摸索出一条适合我国建设“三网合一”的道路。因此,很有必要提出一种“三网合一”可实现的方式和模型。

六、“三网合一”合在何处?

    笔者认为,要想使“三网合一”取得实质性进展,一个迫切需要解决的关键问题是“三网合一”究竟应该合在何处?要在基础网上做到融合需要解决的问题很多,政策性的阻力和关键性技术的阻力太大,以至于合了这么多年也没合出一个所以然来。而且这种一个国家一个通讯网的“一统天下”这种模式的合理性也值得在多个角度去好好探讨。那么,摆在面前的一个设想就是,能不能在接入层先实现“三网合一”?究竟该怎样来实现接入层的“三网合一”?

七、在接入层率先实现“三网合一”

    在这里我们暂且避开基础网到底是不是由政府进行垄断性控制,也不去争论是以电信网为基础实现“三网合一”,还是以有线电视网为基础形成“三网融合”,笔者只是想提出一种先在接入层“实现”三网合一的模式。

1、目前情况

    一般的承载网络可分成骨干层和接入层,目前国内的许多城市的信息化建设此起彼伏,参与建设的有中国电信、联通、网通、广电和吉通等公司之间的竞争已经到了白热化的地步,最直接的体现在用户侧的接入层。现在在接入层应用最多的接入方式莫过于ADSL、LAN接入和CableModem,当然还有少量的光纤接入和无线接入。一时间,小区和大楼的接入方式五花八门,也不管用户是否愿意,各种各样的接入线都拉进了用户家中,然后通过不同公司的不同网络连至因特网上。各个公司都把自己的光纤拉到路边、大楼和小区,这样,前段时间流行的说法“最后一公里”已经逐渐演变成了“最后一百米”。

    虽然基础网的问题仍然在争论不休,但是,有一点是明确的:那就是由于基础网的关系而使不同公司之间产生的一种不公平性将会越来越弱,以前部分公司由于没有骨干网而被卡住脖子的现象会越来越少,乃至消失。在这种情况下,在“最后一公里”的竞争将会越来越激烈,本地的垄断将不复存在。也就是在这个时候,“最后一百米”的问题和机会就出现了。

2、时势造“英雄”

    国外的趋势显示,提供“个性化”专用服务的专网将大行其道。在各个运营商公平竞争的情形下,许多在以前垄断条件下非电信企业无法进行的业务,一下子就获得了繁衍壮大的土壤。

    “最后一公里”是建立在“最后一百米”的基础上的。在各个运营商都在大肆建设基础网、骨干网和接入网的时候,“最后一百米”这块处女地才勉强得以幸存。当各个运营商缓过气来要争抢这块最后的也是最重要的资源的时候,却受到另一种势力的抵抗,这就是在法律上真正对这最后一百米拥有控制权的业主单位(有些地区称为业主委员会,由业主中选出的部分居民组成,代表着业主的利益)。越来越多的业主单位意识到了这一点:既然不存在着本地的垄断企业,那么也就不存在着用户被谁控制的问题。在我国广东省的某些城市就有业主单位提出自己建设小区的网络,他们架空了网络的“最后一公里”,牢牢地把用户控制在自己的手中。业主单位可以把小区的信息建设权转让给另外的公司,从中获取相应的利益。在这个时候,边缘电信运营商也就悄悄出现了。他们可以凭借手中的用户向各个不同的运营商要价,要求分得一部分的电信运营的利润。谁掌握了用户,谁就是最后的胜利者。AT&T以480亿美金收购有线巨子TCI的大手笔读者一定记忆犹新,当时由于小贝尔的存在致使AT&T很难对本地用户下手,难道TCI拥有的1400万的用户以及潜在的总数为3300万户美国家庭的用户数不是AT&T收购TCI的一个重要原因吗?

    我们无须担心边缘电信运营商的生存问题,他们可以在边缘用户段网络中开发各种各样的宽带业务和一些“个性化”的专用服务,同时,还可以加入物业管理系统。更加有竞争力的是,多个边缘网络还可以联合起来,提供更大规模和更具个性化的服务。这种情况下,许多电信运营商的业务就被“截走”了,有人戏称这是“挖墙脚者”。边缘电信势力将会很快崛起,电信运营的未来新贵将在此产生。

3、必将经历的网络现状

    在小区的信息化发展到某一时期,我们眼前出现了这样一种状况,小区的“最后一百米”的网络被新兴的边缘电信运营商控制着,同时,此网络的中心控制机房同时有好几根连着不同电信运营商网络的光纤,想连至那个运营商的网络就接上相应电信运营商的光纤。但是,这里面会存在着一个问题,那就是网络终端对业务和提供业务的网络运营商的网络有着很强的依赖性,在网络终端还没有完全融合的情况下,要使用不同的电信运营商提供的服务的时候,必须同时在用户端使用不同的设备,这不但增加了用户的麻烦,而且边缘电信运营商的建设成本和维护管理成本也会大幅度上升。为了解决这种情况,新兴边缘电信运营商必须对用户段网络进行改造,使其真正达到“三网合一”,只有这样才能节省成本。

4、“三网合一”应运而生

    要达到上述描述的“三网合一”的革命性的一步,就是要研制出新的产品,它可以在用户段网络选择不同电信运营商时不必更换用户端设备,也就是做到用户端产品的融合。这种设备有很多类型的接口,包括电话线接口、有线电视线接口、以太网络接口,甚至是开关信号接口、电源线接口及以后不知名的接口,说不定以后接的全部是光纤接口。为了能适应市场的变化和技术的发展,设备的接口采用的是可插拔的模块化设计,硬件逻辑和软件设置相结合,这种实现方式已经在许多产品中得到实现并取得了很好的实际效果。这种设备通过光纤连至同时属于新兴边缘电信运营商网络的另一种设备,然后在此设备上接相应的连至电信运营商网络的光纤,或者同时接几条连至不同电信运营商网络的光纤,需要什么样的服务,就接上连至拥有该服务的运营商网络的光纤。这是一种什么样的网络呢?请看左图:

    图中,用户端接入设备有各种各样的丰富的接口,可以接电话、计算机、电视、各类智能电器和其它的各种设备。此设备拥有较强的功能,能把不同类型的信息打成统一格式的包,当然包头有可以识别是哪种类型数据的标识信息。用户端设备和综合接入设备之间用透明光纤来连接,各种从用户设备传过来的信息经过用户端接入设备的转换后,通过透明光纤传到综合接入设备,经过综合接入设备的处理,再根据包头的标识信息还原成原有格式的包,传至电信运营商的网络中去。综合接入设备可以接一个电信运营商的网络,也可以同时接几个不同电信运营商的不同网络,这一方面取决于电信运营商提供的服务业务种类的丰富程度,另一方面也取决于不同电信运营商网络的互通和结算情况。

    这里还有一个关键性的技术问题需要解决,那就是图中用户端接入设备和综合接入设备之间的协议。在TCP/IP协议越来越成为一种通用协议的今天,在此条件上开发出一种新的能满足要求的协议应该不会太难。或者开发出一种帧格式,专门用于用户端接入设备和综合接入设备之间的数据传输。

5、“三网合一”聚焦

    论述到现在,笔者认为“三网合一”的焦点问题已经很明确了,“三网合一”合在何处?就是合在图中的用户端接入设备和综合接入设备所在的两个点上。实现“三网合一”的关键在于上图中用户端接入设备和综合接入设备这两种设备的研制开发及商用化程度上。

    在不久的将来,随着边缘电信运营商的诞生、发展和壮大,这两种设备必将会呼之欲出,在良好的市场前景和诱人利润的驱动下,研制开发工作的进度也将大大加快。光纤和芯片技术的不断发展必将促使光纤和芯片价格的大幅度下降,这就为两种产品的大规模生产和商用奠定了价格基础,这两种产品的面世也将为期不远。

6、问题

    当然,还有一些问题存在,比如设备停电后电话是否会受影响等,这个或许可以仿照一些无源设备的实现机理来解决问题,或者利用电池等来解决。

八、后述

    笔者不是经济学专家,所以也无法对如何恰如其分地开放电信市场展开深层次地论述。不过,综观各国电信发展所走过的轨迹,民族产业应当受到相应的保护,包括美国在内的许多电信发达国家,都是在本国的电信企业发展到足以与国外电信公司并驾齐驱的规模的时候才开始开放电信市场。通讯领域是国家的命脉所系,涉及到国家的安全,我国大力扶持国内企业也是出于这方面的考虑,如华为、上海贝尔等,国家利益高于一切。

    当然,引进竞争是必然的和需要的,只有竞争才能加快本国民族企业的快速成长,关键就在于一个度。在目前国内电信企业尚未具备足够能力与国外公司抗衡的时候,如果全面开放竞争只会把我国几十年辛苦发展起来的电信基业化为乌有,这应该不会是我们想要看到的。

    “三网合一”作为提高我国信息产业整体实力的一个大举措,成了传媒、业界和各方面专家谈论的热点和难题,“三网合一”是趋势,这是由多种原因所决定的,但是在具体的实现方式上很少有人提及。笔者在此提出“三网合一”的思路,供各有识之士参考。

 
 
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