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综述:IPTV成为网络设备商的下一桶金(下)
 
慧聪网   2005年9月16日14时3分   信息来源:eNet硅谷动力    

    接上篇:综述:IPTV成为网络设备商的下一桶金(上)

  让网络更加智能

  以前业界曾流传有这样一种说法——网络设备可以是低智能的,所有的智能都依赖终端来完成。在Juniper网络公司中国区技术部经理王卫看来,其实这种说法是完全错误的,“当你拥有非常智能的终端时,你的网络必须也要提高智能去配合它,否则是不行的。”

  随着3C概念的提出,用户终端设备的功能融合逐渐成为IT产业的一大趋势,对于如今的用户终端设备,已经很难按照单一的功能将其划分规类。而越来越丰富的终端设备,也就对承载网络提出了更高要求。王卫指出,在现阶段,根本不可能还像过去那样采用泾渭分明的承载网络来承载不同的业务,运营商的网络面对的往往是多种业务数据流的混和,这就要求网络的智能更高。

  他告诉记者,对于规模比较小的承载网络而言,用专有设备是可以实现Triple Play的,但随着业务的发展壮大,越来越难界定网络所接入的终端设备到底是电视还是游戏机或者是个电话,这就要求承载网越来越智能,能够配合整个网络业务的发展。

  此外,无线业务在日常工作生活中的应用也越来越普及,这些都对网络设备提出了更高要求。

  “网络应能够识别什么流是敏感业务,什么流是低优先级业务,从而保证优先处理音频、视频数据,使这些敏感数据实时地、不被失真地还原,而对一些普通的文件传输等,则只需要保证其传输的完整性即可。” 对于“智能”的具体涵义,王卫如是解释。

  “IPTV只是众多宽带应用中的一项,而不是仅有的唯一的业务。”王卫指出,如今的运营商营建网络时,不能只满足于让用户能在其上收看电视,而是要有能力开启真正的,丰富的多媒体业务,如网络存储,网上备份等,“所有的这些都要求网络的智能增加,因而实际上网络的功能越来越复杂了。未来的IP多媒体应用,包括IPTV,实时游戏等,是面向高速的,需要区分优先级的所有内容,因此需要具备这样功能的设备来承载。”

  王卫介绍,作为一个网络设备的制造商,Juniper在产品的研发上也充分考虑到了提供新业务的能力。为了配合市场以及运营商对智能化设备的需求,Juniper提出宽带边缘路由器的概念,并于 2005年6月9日推出了一款业内最高容量的宽带路由平台——E320宽带业务路由平台。“所有的宽带业务都可以经由这台宽带边缘路由器连接到各自不同的信息中心去。” 王卫告诉记者,目前宽带边缘路由器可提供两种宽带连接方式,即:通过ATM连接到运营商和通过以太网连接到运营商。

  “其实,对于宽带接入路由器而言,究竟通过什么样的物理介质连接并不重要,它处理的是基于IP的上层应用,可以为每个用户的连接提供不同优先级的处理。”目前,Juniper的一个宽带路由产品连接的用户数量一般是3-5万,在这么大的数量下,还要对每个用户的数据流进行区分和精细的QoS处理,这在网络设备的实现上是相当复杂的。对此,王卫深感自豪:“这一点正好是Juniper的强项,我们的产品完全是依赖独到的ASIC(应用集成电路)来处理所有的业务。”

  他透露,E320上还有一个目前核心路由器都没有的功能——备份板卡。“路由器一般都提供冗余备份,但如果接入用户的板卡出现问题,则一般不会有一块冗余备份板卡来替换。而E320则具有备份板卡,充分保证了网络的安全性。”

  目前,Juniper的宽带接入路由器已经在国内得到了非常普遍的应用,“国内大约有一半的ADSL用户是连接到我们的宽带接入服务器上的,浙江、上海等几个比较大的省市尤为突出。”

  在王卫看来,尽管在整个IPTV的解决方案中,机顶盒也是一个很关键的设备,但“无论机顶盒是什么样的实现手段,最终的服务质量的控制以及业务的感知都是在智能设备上。”毕竟,无论机顶盒采用什么编码形式,对于网络承载平台而言,需要处理的都只是视频流,与具体内容无关。  
 
  硬件平台已经成熟

  对于运营商来说,如何提供IPTV是一个新的话题,在技术上也还有着一些争论。在王卫看来,仔细从目前的几种方案中挑选出一种真正长远的方案是件复杂但却重要的事,“方案之间一定会有着优劣差异,稳定性、支持用户数、安全性能乃至成本的高低都是衡量一个方案的因素。”

  王卫说,在现有的IPTV网络解决方案中,“技术的关键在于组播”是业内的共识。“利用组播的方式来实现信息的分级复制,类似于广播的效果,不会在信息源造成集中的瓶颈。”

  而在这个共识之上,如何进行组播复制则有着不同的意见:“用户到运营商之间,有几个节点,究竟在那一点上进行组播复制呢?显然,越靠近用户的复制效率越高,离用户越远的复制,则由于管理的点少,控制越容易……因此,如何在期间找一个平衡就成为业界关注的重点。

  Juniper的解决方案是将真正的用户复制放在运营商局端的调制解调器(DSLAM)上,而由更上级的远端宽带接入服务器(BRAS)来进行复制的控制。这样一来,设备的数量大大减少,管理起来就方便多了。 “以北京为例,DSLAM大概有5000-6000台之多,而BRAS设备则只有100-200台,这是非常大的一个数量差距,运营商们运行和维护的工作量完全不一样。” 王卫告诉记者:“因此现在的模式是通过BRAS做组播复制的控制,而真正的复制动作则由DSLAM完成。这样一来运营商能够更好的控制和负担,整个解决方案也就更加务实和可能。”

  王卫认为,对于有意提供IPTV业务的电信运营商来言,网络技术方面已经不存在任何问题。“硬件平台已经成熟了,政策一但放开,是马上可以做的。” 他指出,此前业界所传说的IPTV硬件平台还没成熟,是指还没升级过的广电网络,而非电信运营网络。“广电的网络升级之后也是可以承载IPTV的,因为网络只是一个通道而已。”王卫说,这也是IPTV为什么如此受关注的原因:“以前电信和广电两家各自为阵,实力都非常雄厚,现在这两个巨人都有能承担起IPTV业务的能力,一旦竞争起来将非常激烈。”

  事实上,无论最终是由电信还是广电来运营中国的IPTV产业,但都需要建设或升级现有网络,这笔用于设备更新升级的巨大投资对于网络设备商来说,无疑有着难以抵挡的诱惑。这就无怪乎包括Juniper、华为中兴通讯思科、港湾、朗讯等在内的一大批通信企业义无反顾地投身到IPTV产业中来。

  当然,这是件好事。毕竟有竞争才会有发展。相信通过多方的参与和竞争,定能使我国IPTV产业尽早迎来腾飞的一刻,而众多网络设备商们,也可共同分享做大的“蛋糕”。(全文完)

 
作者:胡滢 
 
 
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