慧聪网首页所有行业资讯中心企业管理商务指南展会访谈行业研究博客慧聪吧找供应找求购免费注册立即登录加入买卖通即时沟通网站导航

音频芯片供应商追求性能与成本的完美平衡

2005/9/9/17:32 来源:禅通宽带网

    随着消费类电子产品市场的日益升温,音频处理器厂商也赚得钵满盆溢,随之而来的就是竞争愈发激烈,使得芯片厂商在性能、成本等方面不断出新。日前,Cirrus Logic公司和矽玛特(SigmaTel)公司分别宣布推出其最新的音频编解码器(CODEC),虽然两个产品采用的技术方案不同,所应用的场合也不同,但低功耗、高保真、低成本及高集成度的特点却是相同的,这也再次印证了CODEC的发展方向。

力求高性能、低成本的统一

    消费类电子产品对于价格是比较敏感的,如何在高性能和低成本之间取得平衡,是每个半导体厂商不懈追求的目标。Cirrus Logic公司战略营销高级副总裁Terry Leeder介绍说:“为了降低成本,Cirrus Logic长期以来一直与客户保持良好的合作伙伴关系。在每次开发新品之前,都会和客户进行大量的沟通,以了解客户要我们解决的问题以及客户的成本目标。当了解这些参数之后,我们会在这些参数之间来做自己的权衡。”

    他接着说,其实不光是成本的问题,客户关心的问题还有产品的性能以及面世时间等。而且我们谈到的成本,并不是芯片本身的成本,而是这个系统使用这个芯片的关联成本。所以我们要去说服客户,为了降低他们自身系统的成本,他们应从整体考虑。如果我们能够说服客户,让他们虽然花较多的钱来购买我们的芯片,但是能够换回更高的系统价值,他们就会愿意这样做,实际上这是一种双赢的格局。他解释说,这次推出的音频编解码器CS42L51这个产品,就用一个1.8伏的电压,去支持46毫瓦的输出。在这方面,我们为客户节省了一个DC转换器,而我们的竞争对手必须要求他们有这样一个转换器。另外一方面,我们采用的充电泵可以产生负电压,这可以免去客户使用电阻电容器的成本,这使得我们的客户在节约成本的同时,还减少了宝贵的电路板空间。

    矽玛特在降低系统成本上也有自己的独到之处。他们新近推出的新一代高保真高清晰(HD)音频编解码器STAC9250和STAC9251,支持数字麦克风功能,并能够直接在PC主板上实现音频和调制解调器功能。该产品使PC厂商与设计人员能够轻松地设计出具备内置式数字麦克风的笔记本电脑,从而改善网络语音(VoIP)电话服务、语音即时通信(IM)和语音识别等应用中的声音输入。由于数字麦克风不需要模拟麦克风所必需的屏蔽线缆就能实现高清晰的音频输入,因此可极大地降低设计的复杂性和装配成本。

    矽玛特总裁兼首席执行官Ron Edgerton表示,我们的客户总是要求在不牺牲产品质量的前提下,不断降低系统成本、提高系统性能及灵活性。矽玛特能够为客户提供其所需的数字音频解决方案,以大幅度提升客户的产品性能。我们的新型数字麦克风与主板音频调制解调器是在降低成本的同时实现新功能的又一证明。

高集成度成为不断追求的目标

    由于电子产品的日益小型化,除了高性能、低成本外,高集成度也是每个半导体厂商努力的方向。Terry Leeder介绍说,此次Cirrus Logic推出的CODEC-CS42L51除了基于高质量多位Delta Sigma的ADC和DAC之外,还集成了3∶1立体声输入多工器、可编程增益放大器、立体声麦克风前置放大器和低噪声偏置电源、自动电平控制,以及可提供低音/高音增强、限幅器和音频发生器等功能的数字信号处理引擎。

    矽玛特CODEC的集成方案也有很高的含金量。Ron Edgerton称,在对集成度要求更高的笔记本PC设计中,设计人员可以利用STAC9250和STAC9251的A-MoM技术将调制解调器直接集成到PC主板上,而不必采用PC系统内分立器件的专用子卡。他进一步解释说,STAC9250与STAC9251音频编解码器集成了Silicon Laboratories公司的调制解调器接口技术。集成的调制解调器技术支持与Silicon Laboratories DAA线路端器件的连接,实现了业内领先的音频技术与PC市场的调制解调器combo芯片组技术的完美结合。设计人员可充分利用Silicon Laboratories公司的DAA技术所提供的外部无源组件的高度集成、最小占板空间以及最低的调制解调方案总成本等特点,实现PC主板调制解调器的设计。

    欧胜微电子有限公司首席执行官David Milne博士此前宣布该公司准备实施“Audio-plus”战略,也就是将众多功能集于一个芯片内。他表示,今年晚些时候欧胜将推出全新的智能集成音频和功率器件,这将是欧胜的“Audio-plus”战略的第一个案例,它利用了欧胜在混合信号工程方面的优势,策略性地将音频与其他需要大量模拟技术的混合信号功能集成在一起。

我要评论

】 【打印