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[图文]IPTV的成功取决于网络的可靠性
 
慧聪网   2005年8月30日14时39分   信息来源:《中国计算机报》    

    作者:美国瑞通网络公司亚太区副总裁  徐涌

    服务供应商如果用更低的价格提供网络电视,要么必须承受利润率降低的压力,要么不用IP路由器而使用便宜的以太网交换机,可是服务质量就很难保证了。同样,可以在住宅小区机房放置基于MPLS/VPLS的中型以太网路由器,如瑞通的RS8600系列路由器,以实现小区内的流量汇聚。
 
   传统运营商的用户群正在受到移动和有线电视运营商的蚕食,迫切需要开拓新的收入来源。 目前,最具潜力的新收入来源是网络电视(IPTV)。网络电视能为家庭提供数字化的电视广播,既可用现有的电话线进行传输,也可以直接由连接服务供应商的光纤进行传输。

典型FTTH接入网络拓扑图

典型FTTH接入网络拓扑图

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  画面质量可靠是头等大事

  但网络电视还是会面临一些障碍。我们的消费者已习惯于目前的有线电视和卫星电视服务,电信运营商只有使网络电视服务的价格比它们低,才能让用户转换服务供应商。这种策略其实和无线服务供应商的策略一样,后者用比传统运营商更低的服务价格来吸引用户。所不同的是,消费者对于无线服务可以牺牲质量换取低价和方便,但绝不会因为价格而牺牲视频服务的质量。

  当用户正在收看精彩的球赛,画面却突然停顿,你可以想象用户的反应会是什么样子!对于视频点播服务,如果点播的影片不能播放,或播放过程中出现问题,用户同样会非常恼怒。这和电话中断不一样。电话断了可以很容易地重拨接通,继续通话。视频传输一旦中断,丢失的画面就找不回来了。消费者当然不会买账的。

  所以说,服务供应商不仅要在价格上要比有线电视运营商更经济,并且在视频质量上必须达到甚至超过对手的水平。以前,质量问题似乎无法解决。服务供应商如果用更低的价格提供网络电视,要么必须承受利润率降低的压力,要么不用IP路由器而使用便宜的以太网交换机,可是服务质量就很难保证了。

  VPLS让以太网更可靠

  然而,以太网技术的进步改变了局面。以太网出现在近30年前。今天各类运营商级以太网路由产品与初期以企业网为基础的以太网产品相比几乎毫无相同之处。那时的以太网交换机质量不高,只是用于办公室之间的接连。到了九十年代后期,硬件的提高让这项技术变得比较可靠,但还达不到运营商级的要求。根本性的改变是在2000年。由于引入了多协议标签交换(MPLS),以太网可靠性、可扩展性和支持服务质量(QoS)应用的能力有了很大的改善。这些因素对于运营商环境来说是必需的。后来又进了一步,基于MPLS的以太网用到了虚拟专网服务(VPLS)上,可靠性、可扩展性和QoS达到了新的水平,甚至可以替代专线VPN服务。

  现在,随着新一代的VPLS出现,即分层VPLS (HVPLS),以太网得到进一步的强化,成为真正的能用于视频服务的网络技术,其扩展性可支持上百万用户,同时绝对具备运营商级的可靠性和QoS。这一最新技术的出现解决了服务供应商最头痛的难题。它实现了高质量网络电视服务所必需的可靠性,还能支持上百万用户同时却保持了以太网原本具有的低成本优势。

  网络可靠就是节省成本

  网络电视服务的可靠性会直接影响到服务供应商的收入。没有可靠性,那些对服务不满的用户会立即中止合约。一传十、十传百,潜在的用户很快会知道网络电视服务的不可靠,服务供应商要想再吸引新的用户来扩大业务就很难了。可靠性还会影响已有的用户购买新的服务,他们本来就对购买新服务心存疑虑。这两种情况加在一起,大大削弱了服务供应商增加收入可能性。即使服务供应商事后改变网络以提高可靠性,要让用户忘掉不愉快的经历再尝试新的服务,也需要相当长的时间。

  可靠性对于服务供应商控制运营商成本也是很关键的。网络可靠,服务供应商就无需花费大量金钱安排人员查找和修复网络出现的问题。

  VPLS使以太网具备了智慧。当网络一旦出现故障,就能通过备份路径来消除宕机时间,不至丢失网络电视的数据和视频帧。另外,它让服务供应商更容易地发现问题所在,尽快修复,免除了因宕机而产生的额外维护成本。

  当服务供应商努力保持竞争优势的时候,采用最新最大胆的服务是条正确的道路。显而易见,这有赖于网络的可靠性。就网络电视而言,必须始终保持清晰流畅的画面。 (C12)

  专家意见

  接入网从来都是服务提供商的战略资源,是他们让客户付费的最基本服务。语音、视频和数据融合业务,丰富的媒体游戏、HDTV、点对点应用等业务的出现,使得很多服务提供商重新讨论如何有效地设计接入网的问题。目前在接入网部分的一个趋势就是FTTH(光纤到户)的发展,像人口密集的富裕住宅和商业区,都将首先享受到FTTH的优势。

  尽管中国是世界上增长最快的电信市场之一,但是FTTH网在中国的发展仍然处于早期阶段。考虑到铺设光纤的成本,服务提供商首先把目标对准了人口密集的富裕住宅区和商业区。可以在运营商中心机房放置基于MPLS/VPLS的高密度以太网边缘路由器,如瑞通网络(Riverstone Networks)公司提供的Riverstone15008以太网边缘路由器,以实现大规模的汇聚。这类以太网路由器具有真正达到运营商级标准的可靠性、可扩展性和端到端服务质量(QoS),而这是以前的以太网技术所缺乏的。同样,可以在住宅小区机房放置基于MPLS/VPLS的中型以太网路由器,如瑞通的RS8600系列路由器,以实现小区内的流量汇聚。

 
 
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