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索尼梦想:电影与音乐也要称雄世界(图)
 
慧聪网   2005年1月6日9时54分   信息来源:日经BP社    

    9月8日,索尼董事长兼首席执行官出井伸之在出席由日本经济团体联合会和北海道经济联合会联合举办的“共建新生北海道经济”座谈会。由于不断地有电话打到房间,因此不得不多次离席。

  其实,出井当时的繁忙是因为由索尼和投资集团联手收购美国著名电影公司米高梅(MGM)一事进入最后阶段。今年3月底当索尼提议收购之后,6月份美国综合性媒体企业时代华纳也宣布有意收购MGM。于是,索尼与试图通过让两者竞争来提高收购价码的MGM之间打起了一场攻防战。9月8日是出井必须就提高收购金额做出决定的日子。

  “MGM高层对我们的提案很感兴趣。在12日召开的临时董事会上便做出了正式决定”,12日,MGM董事会正式批准了索尼提出的收购方案,第二天即13日时代华纳宣布退出竞争。

  出井的执著此刻终于结出了硕果。将MGM收归旗下以后,索尼的电影业务部门已经成为拥有好莱坞4成影像资源的全球最大的电影公司。

  那么,出井为何会对扩大娱乐业务抱有如此之高的热情呢?出井强调指出,“不仅是电子领域,在电影和音乐领域索尼也必须成为主角”。其战略就是在电影和音乐领域追求世界顶级的业务规模。

DVD成为利润增长新源泉

音乐

电影

  在这些充满自信的言语背后,索尼真正的目的则是希望通过规模效应来提高业务效率。

  为此,索尼BMG在2004年度加紧实施了一项总计3亿~3亿6000万美元的成本削减计划。该公司首席执行官安德鲁·拉克(Andrew Lack)早在合并前的索尼音乐娱乐公司时期就已经裁员1/3。内部重组接近极限,就只能以合并为契机进一步提高业务效率。

  另外,索尼还打算进一步强化“Connect”网络音乐发送服务。目前正在紧追先行一步的美国苹果电脑,不过与擅长电脑软件技术的苹果相比,其易用性处于劣势。斯丁格强调说,“不可否认我们确实还有问题,但日美两国的软硬件技术人员正在共同努力改变这种局面”。

  另一方面,作为索尼的电影业务,接连推出《蜘蛛人》等热门电影续集的做法已经取得成效,截止2003年度连续3个年度实现了超过300亿日元的营业收益。尽管如此,索尼仍准备通过将MGM收归旗下,最大限度地实现规模效应。

  索尼原拥有的电影资源约为3500部。而MGM的电影资源包括间谍影片《007》系列、讲述漂亮女律师故事的《Cutie Blonde》系列、音乐片《西区故事(West Side Story)》等在内约达4000部。

  通过此次收购,将MGM的电影制作成DVD以及对电视台的发行工作均由索尼统一负责。由此,MGM可减少销售人员,索尼则能够提高销售额。“MGM是一家独立的电影公司,规模不大,但却拥有自己的流通、销售和制作体系,效率低下”(SCA首席财务官罗伯特·威森萨尔)。

  索尼的电影业务早在此次收购之前就已采取了成本削减计划,截止去年3年时间里共削减成本约2亿美元。

  与音乐相比,电影业务前景更为光明。“我们能够将影片卖给各种从未有过的新渠道”,索尼电影娱乐公司(SPE)董事长兼首席执行官迈克尔·林顿(Michael Lynton)自信地说。过去,电影制作的利润主要来自影片公映。最近却出现了其他利润来源。

  DVD就是很好的例子。据调查公司Veronis Suhler Stevenson表示,2004年家用DVD市场已经扩大到290亿6500万美元,相当于4年前的8倍左右。如今,DVD光盘的销售已占一部电影创造的总收入的5成以上。

  有线电视与卫星电视不断增加电影频道也起到了一定的推动作用。美国的电影频道2004年已经增加到48个,接近于6年前的2倍。在MGM收购行动中,索尼将美国最大的有线电视运营商ComCast公司拉入了自己的阵营。还计划与ComCast公司共同开通专门播放索尼与MGM影片的频道。

  通过高速互联网,使用电脑和电视机欣赏影片等影视内容也正在逐渐变成现实。在美国,在网上收看棒球直播的情况最近已经非常普遍。

  出井2000年前后在各种场合所强调的宽带时代已经真正来临。所以,出井一直强烈希望拥有更多的用于宽带的内容。2002年要收购德国著名的基尔希媒体公司(Kirch Media)也基于同样的考虑。

2年前开始运作收购MGM

  要在娱乐领域成为全球霸主,支撑出井上述梦想的并非日本而是美国索尼的高层。在经营上与日本模式相距甚远的另一个索尼就在这里。尤其是SCA董事长兼首席执行官斯丁格在此扮演着极为重要的角色。

  “很早以前就一直在考虑收购MGM。2年前就曾和MGM的老板克尔克·克柯林(Kirk Kerkorian)直接接触过。出井董事长也一直很有兴趣”,斯丁格透露说。

  不仅是收购MGM,包括与BMG的音乐业务合并也都是在斯丁格的主导下进行的。斯丁格过去曾是一位分析师,在牛津大学读完现代历史专业之后,一直在美国三大电视网络之一CBS的报道部门工作。被出井看上以后,于1997年进入SCA,同年担任该公司董事长兼首席执行官。

  目前组成SCA领导核心的高级官员都是最近4年斯丁格亲自挖来的富有经验的人材。索尼BMG首席执行官安德鲁·莱克(Andrew Lack)是斯丁格在CBS时的老部下,曾担任NBC总裁。索尼电影娱乐董事长兼首席执行官林顿曾在出版商PEARSON以及时代华纳的互联网部门工作过。

  尤其是2000年进入公司、现担任SCA首席财务官的威森萨尔在收购MGM的行动中起到了重要作用。威森萨尔原本曾在美国投资银行瑞士信贷第一波士顿(Credit Suisse First Boston)负责面向媒体企业的金融业务。

  “2年前首次向总部说明收购MGM的计划时,总部最为担心的是收购金额及对公司资产负债表的影响”(威森萨尔)。在48亿5000万美元的总收购额中,索尼的负担仅为2亿8000万美元,剩余部分则全部由投资公司负担。按计划,由索尼与投资公司共同出资成立的新公司将拥有MGM,并向投资方分红。

压抑在美国高层心中的不满

  娱乐业务在索尼集团中的地位达到了前所未有的高度。然而,仍有诸多问题。首先,拥有内容未必就能形成真正的竞争力。比如,由于重视版权保护,在便携音乐播放机领域索尼已经被苹果的“iPod”领先一步。

  “虽说起步晚,还是可以挽回的”,尽管出井并不介意,但斯丁格在谈到索尼面临的问题时仍旧坦率地承认,“苹果已经告诉我们,索尼的缺点在软件。因此必须加以改善”。

  同时还存在更为本质的问题。美国索尼的高层中间一直压抑着某种不满情绪。虽说美国法人已被迫进行多次重组,但日本总部方面却没有实施彻底的重组。在美国,除已经裁员约1/3的音乐业务外,就算是收益稳步增长的电影业务也已断然实施重组。美国电子业务也已将总部移到西海岸,并进行了大幅载员。2004年度中期索尼营业利润的5成以上是由美国电影业务赚取的。

  一位美国索尼的高级干部明确表示,“在美国采取的做法在日本也完全可以实施。重组是不可避免的”。尽管出井抱怨说“在日本进行重组的困难,美国方面理解不了”,日产汽车、松下电器产业能够在日本推进重组的事实表明,在日本进行大规模重组并非禁区。出井该做出决断了!

 

 
 
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